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Cos’è la mononucleosi infettiva (mono)?

La mononucleosi infettiva, o mono, si riferisce ad un gruppo di sintomi solitamente causati dal virus Epstein-Barr (EBV) . Si verifica in genere negli adolescenti, ma è possibile ottenerlo a qualsiasi età. Il virus si diffonde attraverso la saliva, motivo per cui alcuni la chiamano “la malattia del bacio”.

Molte persone sviluppano infezioni da EBV come bambini dopo l’età 1. Nei bambini molto piccoli, i sintomi sono in genere inesistenti o così lievi da non essere riconosciuti come mono. Una volta che hai un’infezione da EBV, probabilmente non ne otterrai un’altra. Ogni bambino che ottiene EBV sarà probabilmente immune a mono per il resto della sua vita.

Tuttavia, molti bambini negli Stati Uniti e in altri paesi sviluppati non hanno queste infezioni nei primi anni. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention , mono si verifica il 25% delle volte in cui un adolescente o un giovane adulto è infetto da EBV. Per questo motivo, mono colpisce principalmente studenti delle scuole superiori e universitari.

Le persone con mono spesso hanno febbre alta, ghiandole linfatiche gonfie e mal di gola . La maggior parte dei casi di mono sono lievi e si risolvono facilmente con un trattamento minimo. L’infezione non è generalmente grave e di solito va via da sola in uno o due mesi.

Quali sono i sintomi di mono?

Il periodo di incubazione del virus è il tempo che intercorre tra la contrazione dell’infezione e l’inizio della sintomatologia. Dura da quattro a sei settimane. I segni e i sintomi di mono durano tipicamente da uno a due mesi.

I sintomi possono includere:

una febbre
mal di gola
ghiandole linfatiche gonfie nel collo e sotto le ascelle
mal di testa
fatica
debolezza muscolare
tonsille gonfie
sudorazioni notturne
Occasionalmente, anche la milza o il fegato possono gonfiarsi, ma la mononucleosi è raramente mai fatale.

Mono è difficile da distinguere da altri virus comuni come l’ influenza . Se i sintomi non migliorano dopo una o due settimane di trattamento domiciliare come il riposo, l’assunzione di liquidi e alimenti sani, consultare il medico.

Cosa causa mono?

La mononucleosi è causata dall’EBV. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), EBV è un membro della famiglia dei virus dell’herpes ed è uno dei virus più comuni per infettare gli esseri umani in tutto il mondo.

Il virus si diffonde attraverso il contatto diretto con la saliva dalla bocca di una persona infetta o altri fluidi corporei come il sangue. Si diffonde anche attraverso il contatto sessuale e il trapianto di organi. Puoi essere esposto al virus con un colpo di tosse o uno starnuto, baciando o condividendo cibo o bevande con qualcuno che ha il mono. Di solito ci vogliono dalle quattro alle otto settimane perché i sintomi si sviluppino dopo che sei stato infettato.

Negli adolescenti e negli adulti, l’infezione causa sintomi evidenti nel 35-50% dei casi. Nei bambini, il virus in genere non causa sintomi e l’infezione spesso non viene riconosciuta.

Chi è a rischio per mono?

I seguenti gruppi hanno un rischio maggiore per ottenere mono:

giovani di età compresa tra 15 e 30 anni
studenti
stagisti medici
infermieri
badante
persone che assumono farmaci che sopprimono il sistema immunitario
Chiunque entri regolarmente in stretto contatto con un gran numero di persone è a maggior rischio di mono. Questo è il motivo per cui gli studenti delle scuole superiori e dei college spesso si infettano.

Come si diagnostica mono?

Poiché altri virus più gravi come l’ epatite A possono causare sintomi simili a quelli mono, il medico lavorerà per escludere tali possibilità.

Esame iniziale
Una volta che visiti il tuo medico, ti chiederanno normalmente da quanto tempo hai avuto i sintomi. Se hai un’età compresa tra 15 e 25 anni, il medico potrebbe anche chiedere se sei stato in contatto con persone che hanno mono. L’età è uno dei principali fattori per diagnosticare mono insieme ai sintomi più comuni: febbre, mal di gola e gonfiore delle ghiandole.

Il medico prenderà la febbre e controllerà le ghiandole del collo, delle ascelle e dell’inguine. Il medico potrebbe anche controllare la parte superiore sinistra dello stomaco per determinare se la milza è ingrandita.

Emocromo completo

A volte il medico richiede un esame emocromocitometrico completo . Questo esame del sangue aiuterà il medico a determinare la gravità della sua malattia osservando i suoi livelli di varie cellule del sangue. Ad esempio, un numero elevato di linfociti indica spesso un’infezione come mono.

Conteggio dei globuli bianchi

Un’infezione mono provoca in genere il corpo a produrre più globuli bianchi nel tentativo di difendersi. Un alto numero di globuli bianchi non può confermare un’infezione da EBV, ma il risultato suggerisce che è una possibilità forte.

Il test monospot

I test di laboratorio sono la seconda parte della diagnosi di un medico. Uno dei metodi più affidabili per diagnosticare la mononucleosi è il test monospot (o test eterofilo). Questo esame del sangue cerca anticorpi – queste sono le proteine che il tuo sistema immunitario produce in risposta a elementi dannosi. Tuttavia, non cerca anticorpi EBV. Invece, il test monospot determina i tuoi livelli di un altro gruppo di anticorpi che il tuo corpo è in grado di produrre quando sei infetto da EBV. Questi sono chiamati anticorpi eterofili.

I risultati di questo test sono i più consistenti quando vengono eseguiti tra due e quattro settimane dopo la comparsa dei sintomi di mono. A questo punto, avresti quantità sufficienti di anticorpi eterofili per innescare una risposta positiva affidabile.

Questo test non è sempre accurato, ma è facile da fare e i risultati sono solitamente disponibili entro un’ora o meno.

Test degli anticorpi EBV

Se il test monospot risulta negativo, il medico potrebbe ordinare un test anticorpale EBV . Questo esame del sangue cerca anticorpi specifici per EBV. Questo test è in grado di rilevare mono già dalla prima settimana di sintomi, ma ci vuole più tempo per ottenere i risultati.

Come viene trattata la mononucleosi?

Non esiste un trattamento specifico per la mononucleosi infettiva. Tuttavia, il medico può prescrivere un farmaco corticosteroide per ridurre il gonfiore della gola e delle tonsille. I sintomi di solito si risolvono da soli in uno o due mesi.

Il trattamento ha lo scopo di alleviare i sintomi. Questo include l’uso di farmaci da banco (OTC) per ridurre la febbre e le tecniche per calmare il mal di gola, come gargarismi con acqua salata . Altri trattamenti domiciliari che possono alleviare i sintomi includono:

riposarsi molto
rimanere idratati, idealmente bevendo acqua
mangiare zuppa di pollo calda
utilizzando farmaci antidolorifici come il paracetamolo (Tylenol)
Rivolgersi al proprio medico se i sintomi peggiorano o se si ha un intenso dolore addominale .

 

Quali sono le possibili complicazioni di mono?

Mono in genere non è serio. In alcuni casi, le persone che hanno mono ottengono infezioni secondarie come mal di gola , infezioni del seno o tonsillite . In rari casi, alcune persone possono sviluppare le seguenti complicanze:

Milza ingrandita

Dovresti aspettare almeno un mese prima di svolgere attività energiche, sollevare oggetti pesanti o praticare sport di contatto per evitare di rompere la milza, che potrebbe essere gonfiata dall’infezione. Parlate con il vostro medico di quando è possibile tornare alle normali attività. Una milza rotta nelle persone che hanno mono è rara, ma è un’emergenza che mette in pericolo la vita. Chiamare immediatamente il medico se si dispone di mono e sperimentare un forte dolore improvviso nella parte superiore sinistra dell’addome.

Infiammazione del fegato

L’epatite (infiammazione del fegato) o l’ ittero (ingiallimento della pelle e degli occhi) possono occasionalmente verificarsi in persone che hanno mono.

Complicazioni rare

Secondo la Mayo Clinic, la mono può anche causare alcune di queste complicazioni estremamente rare:

anemia , che è una diminuzione del numero dei globuli rossi
trombocitopenia , che è una diminuzione delle piastrine, la parte del sangue che inizia il processo di coagulazione
infiammazione del cuore
complicazioni che coinvolgono il sistema nervoso, come la meningite o Guillain-Barré sindrome
tonsille gonfie che possono ostruire la respirazione
I sintomi di mono raramente durano per più di quattro mesi. La maggior parte delle persone che hanno mono guariscono entro due o quattro settimane.

Una malattia chiamata infezione cronica da EBV può verificarsi se i sintomi perdurano per più di sei mesi. EBV rimarrà dormiente nelle cellule del sangue per il resto della tua vita e occasionalmente può riattivarsi senza sintomi. È possibile diffondere il virus agli altri attraverso il contatto con la tua saliva durante questo periodo.

EBV stabilisce anche un’infezione permanente e inattiva nelle cellule del sistema immunitario del corpo. In alcuni casi molto rari, le persone che portano il virus sviluppano il linfoma di Burkitt o il carcinoma nasofaringeo, che sono entrambi tumori rari. EBV sembra giocare un ruolo nello sviluppo di questi tumori. Tuttavia, EBV probabilmente non è l’unica causa.

Come posso evitare la mononucleosi?

è quasi impossibile da prevenire. Questo perché le persone sane che sono state infettate da EBV in passato possono trasportare e diffondere periodicamente l’infezione per il resto della loro vita. Quasi tutti gli adulti sono stati infettati da EBV all’età di 35 anni e hanno sviluppato anticorpi per combattere l’infezione. Le persone normalmente diventano mono solo una volta nella vita.

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