Disturbo da deficit dell’attenzione e iperattività dell’adulto (ADHD) è un disturbo della salute mentale che include una combinazione di problemi persistenti, come difficoltà a prestare attenzione, iperattività e comportamento impulsivo.

L’ADHD per adulti può portare a relazioni instabili, scarso rendimento lavorativo o scolastico, scarsa autostima e altri problemi.

Anche se si chiama ADHD per adulti, i sintomi iniziano nella prima infanzia e continuano nell’età adulta. In alcuni casi, l’ADHD non viene riconosciuto o diagnosticato finché la persona non è un adulto.

I sintomi dell’adulto ADHD possono non essere chiari come i sintomi dell’ADHD nei bambini.

Negli adulti, l’iperattività può diminuire, ma può continuare a lottare con impulsività, irrequietezza e difficoltà a prestare attenzione.

Il trattamento per l’ADHD per adulti è simile al trattamento per l’ADHD infantile, sebbene alcuni farmaci ADHD approvati per i bambini non siano approvati per l’uso per adulti.

Il trattamento ADHD per adulti include farmaci, consulenza psicologica (psicoterapia) e trattamento per tutte le condizioni di salute mentale che si verificano insieme all’ADHD.

Sintomi

Alcune persone con ADHD hanno meno sintomi mentre invecchiano, ma alcuni adulti continuano ad avere sintomi importanti che interferiscono con il funzionamento quotidiano.

Negli adulti, le caratteristiche principali dell’ADHD possono includere difficoltà a prestare attenzione, impulsività e irrequietezza. I sintomi possono variare da lievi a gravi.

Molti adulti con ADHD non sono consapevoli di averlo: sanno solo che le attività quotidiane possono essere una sfida. Gli adulti con ADHD possono avere difficoltà a concentrarsi e stabilire le priorità, portando a scadenze mancate e riunioni dimenticate o piani sociali.

L’incapacità di controllare gli impulsi può variare da impazienza in attesa in linea o guida nel traffico verso sbalzi d’umore ed esplosioni di rabbia.

I sintomi dell’adulto ADHD possono includere:

  • Essere impulsivo
  • Disorganizzazione e problemi di priorità
  • Scarse capacità di gestione del tempo
  • Problemi che si concentrano su un’attività
  • Problemi nel multitasking
  • Attività eccessiva o irrequietezza
  • Pessima pianificazione
  • Bassa tolleranza alla frustrazione
  • Frequenti sbalzi d’umore
  • Problemi che seguono e completano le attività
  • Carattere impulsivo
  • Difficoltà a far fronte allo stress

Cosa è normale e cos’è l’ADHD?

Quasi tutti hanno alcuni sintomi simili all’ADHD ad un certo punto della loro vita. Se le tue difficoltà sono recenti o si verificano solo occasionalmente in passato, probabilmente non hai l’ADHD.

L’ADHD viene diagnosticata solo quando i sintomi sono abbastanza gravi da causare problemi in corso in più aree della tua vita. Questi sintomi persistenti e dirompenti possono essere ricondotti alla prima infanzia.

La diagnosi di ADHD negli adulti può essere difficile perché alcuni sintomi di ADHD sono simili a quelli causati da altre condizioni, come ansia o disturbi dell’umore.

E molti adulti con ADHD hanno anche almeno un’altra condizione di salute mentale, come depressione o ansia.

Quando vedere un dottore

Se uno qualsiasi dei sintomi sopra elencati interrompe continuamente la tua vita, parla con il tuo medico se potresti avere l’ADHD.

Diversi tipi di professionisti sanitari possono diagnosticare e supervisionare il trattamento per l’ADHD. Cerca un fornitore che abbia una formazione ed esperienza nella cura degli adulti con ADHD.

Le cause

Mentre la causa esatta dell’ADHD non è chiara, gli sforzi di ricerca continuano. I fattori che possono essere coinvolti nello sviluppo di ADHD includono:

  • Genetica. L’ADHD può funzionare in famiglie e gli studi indicano che i geni possono avere un ruolo.
  • Ambiente. Alcuni fattori ambientali possono anche aumentare il rischio, come l’esposizione al piombo da bambino.
  • Problemi durante lo sviluppo. I problemi con il sistema nervoso centrale nei momenti chiave dello sviluppo possono avere un ruolo.

Fattori di rischio

Il rischio di ADHD può aumentare se:

  • Hai parenti di sangue, come un genitore o fratello, con ADHD o un altro disturbo di salute mentale
  • Tua madre ha fumato, bevuto alcol o droghe durante la gravidanza
  • Da bambino, sei stato esposto a tossine ambientali – come il piombo, che si trovano principalmente in vernice e tubi in vecchi edifici
  • Sei nato prematuramente

Complicazioni

L’ADHD può rendere la vita difficile per te. ADHD è stato collegato a:

  • Scarsa prestazione scolastica o lavorativa
  • Disoccupazione
  • Problemi con la legge
  • Alcol o abuso di altre sostanze
  • Incidenti d’auto frequenti o altri incidenti
  • Relazioni instabili
  • Scarsa salute fisica e mentale
  • Pessima immagine di sé
  • Tentativi di suicidio

Condizioni coesistenti

Sebbene l’ADHD non causi altri problemi psicologici o di sviluppo, altri disturbi si verificano spesso insieme all’ADHD e rendono il trattamento più difficile. Questi includono:

  • Disturbi dell’umore. Molti adulti con ADHD hanno anche depressione, disturbo bipolare o un altro disturbo dell’umore. Mentre i problemi dell’umore non sono necessariamente dovuti direttamente all’ADHD, un modello ripetuto di fallimenti e frustrazioni dovuti all’ADHD può peggiorare la depressione.
  • Disturbi d’ansia. I disturbi d’ansia si verificano abbastanza spesso negli adulti con ADHD. Disturbi d’ansia possono causare travolgente preoccupazione, nervosismo e altri sintomi. L’ansia può essere aggravata dalle sfide e dai contrattempi causati dall’ADHD.
  • Altri disturbi psichiatrici Gli adulti con ADHD sono a maggior rischio di altri disturbi psichiatrici, come disturbi della personalità, disordini esplosivi intermittenti e abuso di sostanze.
  • Difficoltà di apprendimento. Gli adulti con ADHD possono ottenere punteggi più bassi nei test accademici di quanto ci si aspetterebbe per età, intelligenza e istruzione. Le difficoltà di apprendimento possono includere problemi di comprensione e comunicazione.

Diagnosi

Segni e sintomi di ADHD negli adulti possono essere difficili da individuare.

Tuttavia, i sintomi principali iniziano presto nella vita – prima dei 12 anni – e continuano nell’età adulta, creando problemi importanti.

Nessun singolo test può confermare la diagnosi. Fare la diagnosi probabilmente includerà:

  • Esame fisico, per escludere altre possibili cause dei sintomi
  • Raccolta di informazioni, come porsi domande su eventuali problemi medici attuali, sulla storia medica personale e familiare e sulla storia dei sintomi
  • Scale di valutazione ADHD o test psicologici per aiutare a raccogliere e valutare le informazioni sui sintomi

Altre condizioni che assomigliano ADHD

Alcune condizioni mediche o trattamenti possono causare segni e sintomi simili a quelli dell’ADHD. Esempi inclusi:

  • Disturbi della salute mentale, inclusi disturbi dell’umore quali depressione o ansia, disturbi della condotta, deficit di apprendimento e linguaggio o altri disturbi psichiatrici
  • Problemi medici che possono influenzare il pensiero o il comportamento,come disturbi dello sviluppo, disturbi convulsivi, problemi alla tiroide, disturbi del sonno, avvelenamento da piombo, lesioni cerebrali o ipoglicemia (ipoglicemia)
  • Droghe e farmaci, come l’alcol o altro abuso di sostanze e alcuni farmaci

Trattamento

I trattamenti standard per l’ADHD negli adulti comportano in genere farmaci, istruzione, formazione e consulenza psicologica.

Una combinazione di questi è spesso il trattamento più efficace.

Questi trattamenti possono alleviare molti sintomi dell’ADHD, ma non lo curano. Potrebbe essere necessario del tempo per determinare cosa funziona meglio per te.

Farmaci

Parlate con il vostro medico dei benefici e dei rischi di eventuali farmaci.

Gli stimolanti, come i prodotti che includono metilfenidato o anfetamina, sono in genere i farmaci più comunemente prescritti per l’ADHD, ma altri farmaci possono essere prescritti.

Gli stimolanti sembrano aumentare e bilanciare i livelli di sostanze chimiche del cervello chiamate neurotrasmettitori.

Altri farmaci usati per trattare l’ADHD includono l’atomoxetina non stimolante (Strattera) e alcuni antidepressivi come il bupropione (Wellbutrin, altri).

L’atomoxetina e gli antidepressivi funzionano più lentamente degli stimolanti, ma possono essere buone opzioni se non si possono assumere stimolanti a causa di problemi di salute o di una storia di abuso di sostanze o se gli stimolanti causano gravi effetti collaterali.

I farmaci giusti e la dose giusta variano da individuo a individuo, quindi potrebbe essere necessario del tempo per scoprire cosa è giusto per te. Informi il medico di eventuali effetti collaterali.

Consulenza psicologica

La consulenza per l’ADHD per adulti include generalmente consulenza psicologica (psicoterapia), educazione sulla disabilità e capacità di apprendimento per aiutarti a avere successo.

La psicoterapia può aiutarti:

  • Migliora la gestione del tempo e le capacità organizzative
  • Impara come ridurre il tuo comportamento impulsivo
  • Sviluppare migliori capacità di problem solving
  • Affrontare i passati fallimenti accademici, lavorativi o sociali
  • Migliora la tua autostima
  • Scopri modi per migliorare i rapporti con la tua famiglia, i colleghi di lavoro e gli amici
  • Sviluppa strategie per controllare il tuo temperamento
  • I tipi comuni di psicoterapia per ADHD includono:
  • Terapia comportamentale cognitiva. Questo tipo strutturato di counseling insegna abilità specifiche per gestire il tuo comportamento e modificare i modelli di pensiero negativo in quelli positivi. Può aiutarti ad affrontare le sfide della vita, come problemi scolastici, lavorativi o di relazione, e aiuta ad affrontare altre condizioni di salute mentale, come la depressione o l’abuso di sostanze.
  • Consulenza matrimoniale e terapia familiare. Questo tipo di terapia può aiutare i propri cari a far fronte allo stress di vivere con qualcuno che ha l’ADHD e imparare cosa possono fare per aiutare. Tale consulenza può migliorare le capacità di comunicazione e di risoluzione dei problemi.

Lavorando sulle relazioni

Se sei come molti adulti con ADHD, potresti essere imprevedibile e dimenticare appuntamenti, perdere scadenze e prendere decisioni impulsive o irrazionali. Questi comportamenti possono mettere a dura prova la pazienza del collega, amico o partner più indulgente.
La terapia che si concentra su questi problemi e i modi per monitorare meglio il tuo comportamento può essere molto utile. Quindi, le lezioni possono migliorare la comunicazione e sviluppare la risoluzione dei conflitti e le capacità di risoluzione dei problemi. La terapia e le classi di coppie in cui i membri della famiglia imparano di più sull’ADHD possono migliorare significativamente le relazioni.

Stile di vita e rimedi casalinghi

Poiché l’ADHD è un disturbo complesso e ogni persona è unica, è difficile formulare raccomandazioni per tutti gli adulti che hanno l’ADHD.

Ma alcuni di questi suggerimenti possono aiutare:

  • Fai una lista di compiti da svolgere ogni giorno. Dare priorità agli articoli. Assicurati di non provare a fare troppo.
  • Suddividi le attività in passaggi più piccoli e più gestibili. Prendi in considerazione l’utilizzo di liste di controllo.
  • Usa pastiglie adesive per scrivere note a te stesso. Mettili sul frigorifero, sullo specchio del bagno, nell’automobile o in altri posti dove vedrai il promemoria.
  • Tenere un libro degli appuntamenti o un calendario elettronico per tenere traccia degli appuntamenti e delle scadenze.
  • Porta con te un notebook o un dispositivo elettronico in modo da poter annotare idee o cose che dovrai ricordare.
  • Prenditi del tempo per configurare i sistemi per archiviare e organizzare le informazioni, sia sui dispositivi elettronici che sui documenti cartacei. Prendi l’abitudine di usare questi sistemi in modo coerente.
  • Segui una routine coerente da un giorno all’altro e tieni gli oggetti, come le chiavi e il portafoglio, nello stesso posto.
  • Chiedi aiuto ai familiari o ad altre persone care.

Medicina alternativa

C’è poca ricerca per indicare che i trattamenti di medicina alternativa possono ridurre i sintomi di ADHD.

Tuttavia, uno studio recente indica che la meditazione di consapevolezza può aiutare a migliorare l’umore e l’attenzione negli adulti che hanno l’ADHD, così come quelli che non hanno l’ADHD.

Prima di utilizzare interventi alternativi per l’ADHD, parlare con il medico dei rischi e dei possibili benefici.

Coping e supporto

Mentre il trattamento può fare una grande differenza con l’ADHD, fare altri passi può aiutarti a capire l’ADHD e imparare a gestirlo. Alcune risorse che potrebbero aiutarti sono elencate di seguito.

Chiedi al tuo team sanitario per ulteriori consigli sulle risorse.

Gruppi di supporto I gruppi di supporto consentono di incontrare altre persone con ADHD in modo da poter condividere esperienze, informazioni e strategie di coping.

Questi gruppi sono disponibili di persona in molte comunità e anche online.

Supporto sociale. Coinvolgi tuo coniuge, parenti stretti e amici nel trattamento con ADHD. Potresti sentirti riluttante a far sapere alle persone che hai l’ADHD, ma far sapere agli altri che cosa sta succedendo può aiutarle a capirti meglio e a migliorare le tue relazioni.

Collaboratori, supervisori e insegnanti. L’ADHD può rendere il lavoro e la scuola una sfida. Potresti sentirti imbarazzato a dire al tuo capo o professore che hai l’ADHD, ma molto probabilmente saranno disposti a fare piccole sistemazioni per aiutarti ad avere successo.

Chiedi ciò di cui hai bisogno per migliorare le tue prestazioni, ad esempio spiegazioni più approfondite o più tempo per determinate attività.

Preparazione per il tuo appuntamento

Probabilmente inizierai parlando prima con il tuo medico di famiglia. A seconda dei risultati della valutazione iniziale, il medico può indirizzarti a uno specialista, come uno psicologo, uno psichiatra o un altro professionista della salute mentale.

Cosa puoi fare

Per preparare il tuo appuntamento, fai una lista di:

  • Tutti i sintomi che hai avuto e problemi che hanno causato, come problemi al lavoro, a scuola o nelle relazioni.
  • Dati personali chiave, inclusi i principali stress o i recenti cambiamenti di vita che hai avuto.
  • Tutti i farmaci che prendi, comprese eventuali vitamine, erbe o integratori e le dosi. Inoltre, includi la quantità di caffeina e di alcol che usi e se usi droghe ricreative.
  • Domande da porre al medico.
  • Porta con te tutte le passate valutazioni e i risultati dei test formali, se li hai.

Le domande di base da porre al medico includono:

  • Quali sono le possibili cause dei miei sintomi?
  • Che tipo di test ho bisogno?
  • Quali trattamenti sono disponibili e quali consigliate?
  • Quali sono le alternative all’approccio primario che stai suggerendo?
  • Ho questi altri problemi di salute. Come posso gestire al meglio queste condizioni insieme?
  • Dovrei vedere uno specialista come uno psichiatra o uno psicologo?
  • Esiste un’alternativa generica alla medicina che stai prescrivendo?
  • Che tipo di effetti collaterali posso aspettarmi dal farmaco?
  • Ci sono materiali stampati che posso avere? Quali siti Web consigliate?
  • Non esitare a porre domande ogni volta che non capisci qualcosa.
  • Cosa aspettarsi dal proprio medico
  • Siate pronti a rispondere alle domande che il vostro medico potrebbe porre, come ad esempio:
  • Quando ricordi per la prima volta di avere problemi di messa a fuoco, di attenzione o di stare fermi?
  • I tuoi sintomi sono stati continui o occasionali?
  • Quali sintomi ti infastidiscono di più e quali problemi sembrano causare?
  • Quanto sono gravi i tuoi sintomi?
  • In quali contesti hai notato i sintomi: a casa, al lavoro o in altre situazioni?
  • Com’è stata la tua infanzia? Hai avuto problemi sociali o problemi a scuola?
  • Come sono le tue prestazioni accademiche e lavorative attuali e passate?
  • Quali sono le tue ore di sonno e modelli?
  • Che cosa, se mai, sembra peggiorare i sintomi?
  • Che cosa, se non altro, sembra migliorare i sintomi?
  • Quali farmaci prende?
  • Consumate caffeina?
  • Bevi alcolici o usi droghe ricreative?