Ecco quali segnali possono indicare che il disturbo deriva da un’infiammazione dell’appendice.

Ancora non abbiamo una chiara comprensione dello scopo attuale dell’appendice nel nostro corpo, ma sappiamo che può infiammarsi e infettarsi, portando all’appendicite. Quest’ultima rappresenta la causa più comune di dolore addominale improvviso e intenso negli Stati Uniti. Più del 5% della popolazione svilupperà la condizione a un certo punto della vita.

Nella maggior parte dei casi l’appendicite è causata dal blocco dell’appendice, che porta a infiammazione e infezione. Quando si verifica questo blocco, spesso è estremamente doloroso e richiede immediata assistenza medica. In caso contrario, esiste il rischio di rottura dell’appendice, che può essere potenzialmente letale.

Ma ci sono molte altre cause di dolore addominale: da un virus intestinale a una semplice indigestione. Sapere quando il dolore addominale potrebbe essere dovuto ad appendicite è fondamentale per un trattamento efficace e tempestivo. Ecco tre segnali che possono indicare che il dolore addominale è appendicite.

1. Il dolore intenso si manifesta prima della nausea o del vomito – A differenza di altri tipi di dolore allo stomaco, l’intenso disagio causato dall’appendicite si manifesta quasi sempre prima della nausea o del vomito. In molti soggetti, in particolare neonati e bambini, il dolore può essere più diffuso in tutto il corpo. Il dolore può essere inferiore nelle persone anziane e nelle donne in gravidanza. Altri sintomi a cui prestare attenzione includono febbre e perdita di appetito.

2. Il dolore si sposta dall’ombelico al lato inferiore destro – Dopo alcune ore, la nausea in genere passa e il dolore si sposta nella parte inferiore destra dell’addome. Quest’area è sensibile al tatto quando un medico o qualcun altro la preme e il dolore può effettivamente aumentare dopo che la pressione è stata rilasciata.

3. Il dolore dura più di poche ore – Se il dolore dura più di cinque o sei ore, vale la pena recarsi da un operatore sanitario per escludere l’appendicite. In presenza di nausea, vomito o febbre, è opportuno recarsi al pronto soccorso. Se si tratta solo di dolore, chiamare un medico di base è un buon primo passo.

Diagnosi e trattamento dell’appendicite – Nella maggior parte dei casi il medico eseguirà una TC per confermare la diagnosi, ma in alcuni casi i sintomi saranno abbastanza chiari da consentire ai medici di procedere al trattamento in base alla descrizione del paziente. Tradizionalmente l’intervento chirurgico è raccomandato e generalmente avviene rapidamente, entro 24-48 ore dai sintomi. L’obiettivo è rimuovere l’appendice prima che si rompa e causi ulteriori danni.

La chirurgia è generalmente laparoscopica e non è un’operazione molto complessa. Tuttavia, dato che l’appendicite è più comune negli adolescenti e nei soggetti intorno ai 20 anni, è spesso la prima operazione principale a cui si sottopongono le persone e sono comprensibilmente nervose. Per la stragrande maggioranza dei pazienti, la procedura non avrà complicanze e vi sarà un rapido recupero. Non ci sono grossi problemi a vivere senza appendice: la maggior parte delle persone non ne sente mai la mancanza.

Recentemente c’è stato un maggiore interesse nel trattamento dell’appendicite con antibiotici piuttosto che con l’intervento chirurgico. Gran parte della ricerca sul tema è ancora in corso, ma uno studio ha scoperto che quasi un terzo dei pazienti che hanno ricevuto un trattamento antibiotico ha rimosso chirurgicamente l’appendice entro 90 giorni. Per i pazienti affetti da appendicite vale la pena parlare con un medico degli antibiotici, ma molti medici raccomandano comunque un intervento chirurgico nella maggior parte dei casi.

La cosa più importante da ricordare è che il dolore addominale prolungato non deve essere ignorato o tollerato. Se il dolore dura diverse ore, bisogna consultare un operatore sanitario per assicurarsi che non sia appendicite o qualcosa di peggio di un virus intestinale.

Redazione Nurse Times

Fonte: Manuale MSD

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