Rilanciamo l’intervista realizzata da Tio.ch con Yvonne Willems-Cavalli, che ha dedicato la sua vita ai pazienti oncologici.

«Non ti
abitui mai a questo lavoro, da giovane piangevo così tanto, ma negli anni
riesci a elaborare le tue esperienze e ad avere un bilancio positivo, grazie
alle belle storie vissute». Sono queste le parole di Yvonne Willems-Cavalli (foto), che, dopo una vita a contatto con i
pazienti dell’Istituto oncologico della Svizzera italiana (IOSI)
come guida dell’Area infermieristica, riesce a infondere gioia e a dare
coraggio anche a chi è ancora alle prime armi. L’abbiamo incontrata in
occasione della celebrazione dei vent’anni dello stesso Istituto, punto di
riferimento nazionale ed europeo per diagnosi, cura e ricerca sui tumori.

Signora
Willems-Cavalli, come si comunica a un paziente che è malato di cancro? «Fondamentale
è capire che ogni persona è diversa e vive la malattia in modo differente, ma
per tutti l’approccio deve essere il più umano possibile. È importante
immedesimarsi e individuare cosa può fare stare meglio il paziente. Non si
tratta solo di comunicazione verbale, ma di sguardi. In quel momento oltre al
medico è presente un infermiere che per il malato diventerà un punto di
riferimento nel suo percorso. La chiave è sintonizzarsi».

Quali sono
le parole giuste da usare? Cosa è meglio non dire?«Non bisogna
parlare attraverso dati e statistiche, come accade nella prassi americana, e
soprattutto non bisogna dare false speranze. Le informazioni più dettagliate
vanno date nel momento in cui il paziente ne sente il bisogno e in questo caso
è fondamentale essere chiari. Questo anche per quanto riguarda le aspettative
di vita».

Si fa ancora
fatica a pronunciare le parole tumore, cancro…«Negli anni
la reazione è cambiata molto, perché le persone sono consapevoli che oggi ci
sono più probabilità di guarigione e che gli effetti collaterali delle cure
sono meno invasivi. Noi ci muoviamo in due tempi: comunichiamo che c’è qualcosa
di maligno, solo in un secondo momento si parla di tumore».

Come ci si
comporta davanti alla disperazione o al rifiuto?«Bisogna
rispettare le emozioni e dare un conforto. Non bisogna parlare molto, piuttosto
abbracciare, stringere una mano, dare coraggio con uno sguardo. L’importante è
esserci. Per chi non accetta la notizia si procede per fasi».

Come bisogna
comportarsi con i familiari? E con chi è solo?«Trent’anni
fa spesso era la famiglia a ricevere per prima la comunicazione, ora si mette
al primo posto il paziente. Il concetto di famiglia è comunque molto cambiato.
Per noi corrisponde alle persone che il paziente vuole vicino, può trattarsi
anche di un amico o di un vicino di casa. Anche in questo caso si valuta la
singola situazione. Se le persone sono disponibili le coinvolgiamo, vengono
preparate e informate, soprattutto per quello che riguarda il percorso da
seguire a casa. Essere soli è tremendo, per questo abbiamo diverse figure, fra
professionisti e volontari, che possono aiutare il paziente in ogni
fase». 

Ci sono casi
in cui è meglio tenere il paziente all’oscuro della sua situazione? Mi
riferisco, ad esempio, a persone molto anziane…«È un falso
mito, chi ci dice che solo per una questione di età una persona non è più in
grado di ricevere e gestire questa notizia? Chi ha vissuto in modo attivo la
sua vita merita di essere coinvolto. Lo facciamo solo se capiamo che il
paziente non vuole saperlo».

Da tempo lo
IOSI si avvale di un supporto di psico-oncologia.«Viene
proposto solo in caso di bisogno. Parlare con qualcuno che non è un parente può
essere utile. Nei reparti oncologici stanno comunque nascendo nuove figure: gli
infermieri, oltre ad avere una preparazione clinica, studiano a lungo per avere
competenze relazionali. Si tratta di essere anche consulente ed educatore, di
seguire il paziente anche dopo la guarigione. Non tutti i reparti possono
vantare un personale così formato, non manca nemmeno lo humor».

Le
responsabilità sembrano essere sempre maggiori, per non parlare delle forti
emozioni. Come si riesce a mantenere la lucidità e la forza?«È
fondamentale avere un buon ambiente di lavoro, un team con cui condividere
gioie e dolori… Con cui bere un caffè prima di staccare. Bisogna aiutarsi e
ridere molto, con i pazienti come con i colleghi. Una volta a casa bisogna
prendersi cura di noi, svagarsi, ma non è sempre facile fare una corsa o andare
a ballare, a causa dei diversi impegni familiari… Se tu stai meglio, tutti
stanno meglio. Per chi affronta casi difficili esiste un supporto più
strutturato».

Qual è stata la storia che l’ha colpita di più?«Sono tante… Le persone che più mi sono rimaste dentro sono quelle che affrontavano la malattia con humor, dando forza anche a noi. Non scorderò mai quando, ancora allieva all’ultimo anno, sono stata chiamata dalla capo reparto – nonostante fossi libera – per avere un’opinione. Dato che avevo seguito molto il paziente, mi ha chiesto di aiutarlo. Lui voleva lasciarsi andare, non svegliarsi più, dopo avere lottato tanto… La sua sincerità era disarmante, a quel tempo non si usava dirlo. Una storia difficile, ma gestita così mi ha dato tanto. Ricordo anche un giovane, avrà avuto 20 anni, che non ce l’ha fatta… Dopo la sua morte abbiamo ricevuto una lettera in cui ci ringraziava di avere rispettato la sua scelta di non ricevere trasfusioni di sangue, perché testimone di Geova. È stato complicato, ma lo abbiamo fatto».

Redazione Nurse Times

Fonte: Tio.ch

L’articolo Cancro, la testimonianza di un’infermiera svizzera: “Non ci si abitua mai a questo lavoro” scritto da Redazione Nurse Times è online su Nurse Times.