Saturno è il pianeta dal Sole e il secondo più grande.

Profilo del pianeta Saturno

orbita: 1.429.400.000 km (9.54 UA) dal

diametro del sole: 120.536 km (equatoriale)

massa: 5,68 e 26 kg

Storia di Saturno

Nella mitologia romana , Saturno è il dio dell’agricoltura. Il dio greco associato, Crono, era il figlio di Urano e Gaia e il padre di Zeus (Giove).

Saturno è la radice della parola inglese “sabato” (vedi appendice 5).

Saturno è noto fin dalla preistoria. Galileo fu il primo ad osservare con un telescopio nel 1610; notò il suo aspetto strano ma ne fu confuso.

Le prime osservazioni di Saturno furono complicate dal fatto che la Terra passa attraverso il piano degli anelli di Saturno ogni pochi anni mentre Saturno si muove nella sua orbita.

Un’immagine a bassa risoluzione di Saturno cambia quindi drasticamente. Fu solo nel 1659 che Christiaan Huygens dedusse correttamente la geometria degli anelli.

Gli anelli di Saturno rimasero unici nel noto sistema solare fino al 1977 quando furono scoperti anelli molto deboli intorno a Urano (e poco dopo attorno a Giove e Nettuno).

 

Saturno fu visitato per la prima volta da Pioneer 11 della NASA nel 1979 e registrato da Voyager 1 e Voyager 2.

Cassini (un progetto congiunto NASA / ESA) è arrivato il 1 luglio 2004 e orbiterà intorno a Saturno per almeno quattro anni.

 

Saturno è visibilmente appiattito (oblato) se visto attraverso un piccolo telescopio;

i suoi diametri equatoriali e polari controllati da quasi il 10% (120.536 km contro 108.728 km). Questo è il risultato della sua rapida rotazione e stato fluido.

Anche gli altri pianeti gassosi sono oblati, ma non così tanto.

 

Saturno è il meno denso dei pianeti; il suo peso specifico (0,7) è inferiore a quello dell’acqua.

 

Come Giove, Saturno è composto per circa il 75% di idrogeno e il 25% di elio con tracce di acqua, metano, ammoniaca e “roccia”,

simili alla composizione della nebulosa solare primordiale da cui è stato formato il sistema solare.

 

L’interno di Saturno è simile a quello di Giove rappresentato da un nucleo roccioso, uno strato di idrogeno metallico liquido e uno strato di idrogeno molecolare.

Sono presenti anche tracce di vari ghiacci.

 

L’interno di Saturno è caldo (12000 K al centro) e Saturno irradia più energia nello spazio di quella che riceve dal Sole.

Gran parte dell’energia extra è generata dal meccanismo Kelvin-Helmholtz come in Giove.

Ma questo potrebbe non essere sufficiente per spiegare la condizione di Saturno; alcuni meccanismi aggiuntivi possono essere al lavoro,

forse la “pioggia” dell’elio nel profondo di Saturno.

 

Le band così importanti su Giove sono molto più deboli su Saturno. Sono anche molto più larghi vicino all’equatore.

I dettagli nelle cime delle nuvole sono invisibili dalla Terra, quindi non è stato fino a quando il Voyager non ha scoperto quale dettaglio della circolazione atmosferica di Saturno usato fosse studiato.

Saturno esibisce anche ovali di lunga durata e altre caratteristiche comuni a Giove.

Nel 1990, HST osservò un’enorme nuvola bianca vicino all’equatore di Saturno che non era presente durante gli incontri di Voyager;

nel 1994 è stata osservata un’altra tempesta più piccola (a sinistra).

 

Dalla Terra si può vedere due anelli prominenti (A e B) e un anello debole (C).

Il divario tra gli anelli A e B è noto come divisione Cassini. Il divario molto più debole nella parte esterna dell’anello

A è noto come Divisione Encke (ma questo è in qualche modo un termine improprio poiché molto probabilmente non è mai stato visto da Encke). Le immagini del Voyager selezionate quattro anelli deboli aggiuntivi.

Gli anelli di Saturno, una differenza degli anelli degli altri pianeti, sono molto luminosi (albedo 0,2 – 0,6).

 

Dichiarate continuamente nella Terra, gli anelli sono in realtà composti da innumerevoli piccole particelle ciascuna in un’orbita indipendente.

Le dimensioni cambiate da un centimetro a diversi metri. Sono anche probabili alcuni oggetti delle dimensioni di un chilometro.

 

Gli anelli di Saturno sono straordinariamente sottili: anche se presentano un diametro di 250.000 km o più, hanno uno spessore inferiore a un chilometro.

Nonostante il loro aspetto impressionante, c’è davvero pochissimo materiale negli anelli – se gli anelli sono compressi in un unico corpo non superabile i 100 km.

 

Le particelle dell’anello sembrano essere composte principalmente da ghiaccio d’acqua, ma possono anche includere particelle rocciose con rivestimenti ghiacciati.

 

Voyager ha confermato noti di disomogeneità radiali sconcertanti negli anelli chiamati “raggi” che sono stati riportati per la prima volta dagli astronomi dilettanti (a sinistra).

La loro natura rimane un mistero, ma potrebbe avere qualcosa a che fare con il campo magnetico di Saturno.

 

L’anello più esterno di Saturno, l’anello F, è una struttura complessa composta da diversi anelli più piccoli lungo quali sono visibili “nodi”.

Gli ipotesi che i nodi devono essere ammassi di materiale dell’anello o mini lune.

Lo strano aspetto intrecciato visibile nelle immagini di Voyager 1 (a destra) non è visibile nelle immagini di Voyager 2 forse

perché le regioni di imaging di Voyager 2 in cui gli anelli del componente sono approssimativamente paralleli.

Sono importanti nelle immagini di Cassini che rappresentano anche alcune strutture a spirale esili ancora inspiegabili.

 

Esistono complesse risonanze di mare tra alcune delle lune di Saturno e il sistema ad anello: alcune delle lune,

i cosiddetti “satelliti da pastore” (cioè Atlante, Prometeo e Pandora)

sono chiaramente importanti nel mantenere gli anelli al loro posto;

Mimas sembra essere responsabile della scarsità di materiale nella divisione Cassini,

che sembra essere simile alle lacune di Kirkwood nella cintura degli asteroidi;

Pan si trova all’interno della divisione Encke e S / 2005 S1è al centro del gap di Keeler.

L’intero sistema è molto complesso e ancora poco compreso.

 

L’origine degli anelli di Saturno (e degli altri pianeti gioviani) è sconosciuta. Necessario avere una media di anelli sin dalla loro formazione,

i sistemi ad anello non sono stabili e devono essere rigenerati da processi in corso, forse la rottura di satelliti più grandi.

L’attuale serie di anelli potrebbe avere solo poche centinaia di milioni di anni.

 

Come gli altri pianeti gioviani, Saturno ha un campo magnetico significativo.

 

Quando è nel cielo notturno, Saturno è facilmente visibile ad occhio nudo.

Creare non sia brillante come Giove, è facile identificarlo come un pianeta perché non “brilla” come fanno le stelle.

Gli anelli ei satelliti più grandi sono visibili con un piccolo telescopio astronomico.

Esistono diversi siti Web che scelgono posizione di Saturno (e degli altri pianeti) nel cielo.

Grafici più dettagliati e personalizzati possono essere creati con un programma planetario.

 

Satelliti di Saturno

Saturno ha 62 satelliti nominati (a partire dalla primavera 2010):

Le tre coppie Mimas-Tethys, Encelado-Dione e Titano-Iperione interagiscono gravitazionalmente in modo da mantenere relazioni stabili tra le loro orbite:

il periodo dell’orbita di Mimas è esattamente la metà di quello di Teti,

si dice quindi che si trova in un Risonanza 1: 2; Encelado-Dione sono anche 1: 2; Titan-Hyperion ha una risonanza 3: 4.

Visita il sito di Scott Sheppard per le ultime notizie sulle lune scoperte di recente (ce ne sono molte).

Ce ne sono altri 9 che sono stati scoperti ma non ancora nominati.

 

# saturno pianeta