Sistema solare

Il sistema solare è costituito dal sole ; gli otto pianeti ufficiali, almeno tre “pianeti nani”, oltre 130 satelliti dei pianeti, un gran numero di piccoli corpi (le comete e gli asteroidi) e il mezzo interplanetario.

(Probabilmente ci sono anche molti altri satelliti planetari che non sono stati ancora scoperti.)

orbite del  sistema solare

Il sistema solare è costituito dal sole ; gli otto pianeti ufficiali, almeno tre “pianeti nani”, oltre 130 satelliti dei pianeti,

un gran numero di piccoli corpi (le comete e gli asteroidi) e il mezzo interplanetario. (

Probabilmente ci sono anche molti altri satelliti planetari che non sono stati ancora scoperti.)

Il sistema solare interno contiene Sole , Mercurio , Venere , Terra e Marte :

 

Sistema solare interno

La principale fascia di asteroidi (non mostrata) si trova tra le orbite di Marte e Giove.

I pianeti del sistema solare esterno sono Giove , Saturno , Urano e Nettuno ( Plutone è ora classificato come un pianeta nano):

 

Sistema solare esterno

La prima cosa da notare è che il sistema solare è per lo più spazio vuoto.

I pianeti sono molto piccoli rispetto allo spazio tra loro.

Anche i punti sui diagrammi sopra sono troppo grandi per essere nella scala corretta rispetto alle dimensioni delle orbite.

 

Le orbite dei pianeti sono ellissi con il Sole a un fuoco, sebbene tutte tranne Mercurio siano quasi circolari.

Le orbite dei pianeti sono tutte più o meno sullo stesso piano (chiamato l’eclittica e definito dal piano dell’orbita terrestre) .

L’eclittica è inclinata di soli 7 gradi dal piano dell’equatore del Sole.

 

I diagrammi sopra mostrano le dimensioni relative delle orbite degli otto pianeti (più Plutone) da una prospettiva leggermente al di sopra dell’eclittica

(da cui il loro aspetto non circolare). Orbitano tutti nella stessa direzione (guardando in senso antiorario da sopra il polo nord del Sole);

tutti tranne Venere, Urano e Plutone ruotano nello stesso senso.

 

(I diagrammi sopra mostrano le posizioni corrette per ottobre 1996 come generato dall’eccellente programma planetario Starry Night ;

ci sono anche molti altri programmi simili disponibili, alcuni gratuiti. Puoi anche usare Emerald Chronometer sul tuo iPhone o

Emerald Observatory sul tuo iPad per trovare il posizioni attuali. Queste informazioni sono utili anche per la progettazione di un sistema di pannelli solari .)

 

Grandezza dei pianeti

 

Il composito sopra mostra gli otto pianeti e Plutone con dimensioni relative approssimativamente corrette

Un modo per aiutare a visualizzare le dimensioni relative nel sistema solare è quello di immaginare un modello in cui tutto è ridotto di un fattore di un miliardo.

Quindi il modello Terra avrebbe un diametro di circa 1,3 cm (la dimensione di un’uva).

La Luna sarebbe a circa 30 cm (circa un piede) dalla Terra.

Il Sole avrebbe 1,5 metri di diametro (circa l’altezza di un uomo) e 150 metri (circa un isolato) dalla Terra.

Giove avrebbe un diametro di 15 cm (le dimensioni di un grosso pompelmo) e 5 isolati di distanza dal Sole.

Saturno (la dimensione di un’arancia) sarebbe a 10 isolati di distanza;

Urano e Nettuno (limoni) a 20 e 30 isolati di distanza.

Un essere umano su questa scala avrebbe le dimensioni di un atomo ma la stella più vicina sarebbe a oltre 40000 km di distanza.

 

Non mostrato nelle illustrazioni sopra sono i numerosi corpi più piccoli che abitano il sistema solare:

i satelliti dei pianeti; il gran numero di asteroidi (piccoli corpi rocciosi) che orbitano attorno al Sole,

principalmente tra Marte e Giove ma anche altrove; le comete (piccoli corpi ghiacciati)

che vanno e vengono dalle parti interne del sistema solare in orbite molto allungate e con orientamenti casuali verso l’eclittica;

e i tanti piccoli corpi ghiacciati oltre Nettuno nella Cintura di Kuiper. Con poche eccezioni,

i satelliti planetari orbitano nello stesso senso dei pianeti e approssimativamente nel piano dell’eclittica,

ma questo non è generalmente vero per le comete e gli asteroidi.

 

La classificazione di questi oggetti è una questione di piccole controversie.

Tradizionalmente, il sistema solare è stato diviso in pianeti (i grandi corpi in orbita attorno al Sole),

i loro satelliti (ovvero lune, oggetti di varie dimensioni in orbita attorno ai pianeti),

asteroidi (piccoli oggetti densi che orbitano attorno al Sole) e comete (piccoli oggetti ghiacciati con orbite eccentriche).

 

Sfortunatamente, il sistema solare è stato trovato per essere più complicato di quanto suggerirebbe:

 

ci sono diverse lune più grandi di Plutone e due più grandi di Mercurio;

ci sono molte piccole lune che sono probabilmente iniziate come asteroidi e sono state catturate solo in seguito da un pianeta;

le comete a volte svaniscono e diventano indistinguibili dagli asteroidi;

 

gli oggetti della Cintura di Kuiper (incluso Plutone) e altri come Chirone non si adattano bene a questo schema

I sistemi Terra / Luna e Plutone / Caronte sono talvolta considerati “doppi pianeti”.

 

Possono essere proposte altre classificazioni basate sulla composizione chimica e / o sul punto di origine che cercano di essere fisicamente più valide.

Ma di solito finiscono con troppe lezioni o troppe eccezioni. La linea di fondo è che molti dei corpi sono unici;

la situazione attuale è troppo complicata per una semplice categorizzazione.

Nelle pagine seguenti userò le classificazioni convenzionali.

 

Gli otto corpi ufficialmente classificati come pianeti sono spesso ulteriormente classificati in diversi modi:

 

Per composizione:

pianeti terrestri o rocciosi : Mercurio, Venere, Terra e Marte:

I pianeti terrestri sono composti principalmente da roccia e metallo e hanno densità relativamente elevate, rotazione lenta, superfici solide, senza anelli e pochi satelliti.

Giove o gas pianeti: Giove, Saturno, Urano e Nettuno:

I pianeti gassosi sono composti principalmente da idrogeno ed elio e generalmente hanno basse densità, rotazione rapida, atmosfere profonde, anelli e molti satelliti.

Per dimensione:

piccoli pianeti: Mercurio, Venere, Terra, Marte.

I piccoli pianeti hanno diametri inferiori a 13000 km.

pianeti giganti : Giove, Saturno, Urano e Nettuno.

I pianeti giganti hanno diametri superiori a 48000 km.

I pianeti giganti sono talvolta chiamati anche giganti gassosi.

 

Per posizione rispetto al Sole:

pianeti interni : Mercurio, Venere, Terra e Marte.

pianeti esterni : Giove, Saturno, Urano, Nettuno.

La fascia di asteroidi tra Marte e Giove costituisce il confine tra il sistema solare interno e il sistema solare esterno.

per posizione rispetto alla Terra:

pianeti inferiori : Mercurio e Venere.

più vicino al Sole che alla Terra.

 

I pianeti inferiori mostrano fasi come quelle della Luna se viste dalla Terra.

 

Terra.

pianeti superiori : da Marte a Nettuno.

più lontano dal Sole che dalla Terra.

I pianeti superiori appaiono sempre pieni o quasi.

dalla storia :

pianeti classici : Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno.

noto fin dalla preistoria

visibile ad occhio nudo

 

nell’antichità questo termine si riferiva anche al Sole e alla Luna; l’ordine era di solito specificato come: Saturno,

Giove, Marte, Sole, Venere, Mercurio e Luna, in base al tempo per loro di andare “tutto intorno” alla sfera delle stelle “fisse”).

 

pianeti moderni : Urano, Nettuno.

scoperto nei tempi moderni

visibile solo con ausilio ottico

Terra.

L’IAU ha deciso che “classico” dovrebbe riferirsi a tutti e otto i pianeti (da Mercurio a Nettuno, compresa la Terra ma non Plutone).

Ciò è in contrasto con l’uso storico ma ha un senso dal punto di vista del 21 ° secolo.