Cometa di Halley

Cometa di Halley

La cometa di Halley [HAL-lee] è conosciuta dal 240 aC circa e probabilmente dal 1059 aC. La sua apparizione più famosa fu nel 1066 d.C.,

quando fu visto proprio prima della Battaglia di Hastings.

Prende il nome da Edmund Halley , che ha calcolato la sua orbita. Determinò che le comete viste nel 1531 e nel 1607 erano lo stesso oggetto che seguì un’orbita di 76 anni.

Sfortunatamente, Halley morì nel 1742, senza mai vivere per vedere la sua previsione diventare realtà quando la cometa ritornò la vigilia di Natale del 1758.

 

La cometa di Halley realizzò spettacoli luminosi nel 1835 e nel 1910. Poi nel 1984 e nel 1985 furono lanciati cinque veicoli spazialidall’URSS,

dal Giappone e dall’Europa per fare un incontro con la cometa di Halley nel 1986. Uno dei satelliti spaziali della NASA fu reindirizzato per monitorare il vento solare a monte di Halley.

Solo tre comete sono state studiate da un veicolo spaziale. La cometa Giacobini-Zinner è stata studiata nel 1985, la cometa Halley nel 1986, e CometGrigg-Skjellerup il 10 luglio 1992.

Il nucleo di Halley è di forma ellissoidale e misura circa 16 per 8 per 8 chilometri (10 per 5 per 5 miglia).

Statistiche della cometa di Halley

  • Distanza del perielio : 0,587 AU
  • Eccentricità orbitale: 0,967
  • Inclinazione orbitale: 162,24 °
  • Periodo orbitale: 76,0 anni
  • Prossimo perielio: 2061
  • Diametro: 16 x 8 x 8 km

 

La struttura della coda ben sviluppata della cometa di Halley è stata catturata in questa immagine scattata il 5 marzo 1986.

A questo punto della sua orbita, Halley aveva recentemente superato il perielio il 9 febbraio 1986 ed era più attivo.

Questa esposizione di 10 minuti è stata registrata all’Osservatorio Mauna Kea sull’emulsione IIIa-J senza filtri.

 

Uno dei cambiamenti più spettacolari registrati per Halley durante un’apparizione è stato l’evento di distacco che si è verificato il 12 aprile 1986.

Questa esposizione di 3 minuti è stata effettuata utilizzando il telescopio Michigan Schmidt presso l’Osservatorio interamericano di Cerro Tololo.

 

In questo periodo, l’orientamento della cometa è tale che la coda è scorciata, con il vettore del raggio prolungato che punta a ovest del nord.

Un esempio della struttura a raggi di Halley fu catturato il 19 marzo 1986, presso gli osservatori Mount Wilson / Las Campanas.

 

Questa esposizione di 10 minuti è stata registrata al centro del telescopio da 100 pollici su Las Camapanas in Cile.

L’immagine ravvicinata, che copre l’interno di 1 grado della cometa, mostra un raggio prolungato che si estende verso sinistra

Questa immagine è una mappa in rilievo ombreggiata del nucleo di Comet 1 / P Halley.

 

È la stessa mappa dell’immagine precedente, ma è riproiettata alla proiezione Cilindrica semplice.

Come con tutte le mappe, è l’interpretazione del cartografo e non tutte le funzionalità sono necessariamente certe, dati i dati limitati disponibili.

Questa interpretazione allunga i dati per quanto è fattibile. Halley è un oggetto particolarmente difficile da mappare, data la natura dei dati disponibili.

 

Molte altre interpretazioni potrebbero essere possibili. Questo disegno in rilievo rappresenta un tentativo di mostrare

le caratteristiche visibili sul disco in varie immagini di veicoli spaziali e le varie creste e cavità suggerite dalla topografia degli arti.

 

Come con tutte le mappe, è l’interpretazione del cartografo e non tutte le funzionalità sono necessariamente certe, dati i dati limitati disponibili.

Questa interpretazione allunga i dati per quanto è fattibile. Halley è un oggetto particolarmente difficile da mappare, data la natura dei dati disponibili.

Molte altre interpretazioni potrebbero essere possibili. Questo disegno in rilievo rappresenta un tentativo di mostrare le caratteristiche

visibili sul disco in varie immagini di veicoli spaziali e le varie creste e cavità suggerite dalla topografia degli arti.

 

Allineamento dei pianeti

Allineamento dei pianeti

I pianeti si allineano mai l’uno con l’altro? A causa dell’orientamento e dell’inclinazione delle loro orbite, gli otto pianeti principali del Sistema Solare non possono mai raggiungere un perfetto allineamento. L’ultima volta che sono comparsi nella stessa parte del cielo è avvenuto oltre 1.000 anni fa, nell’anno 949 DC, e non lo gestiranno più fino al 6 maggio 2492. Fortunatamente, all’incirca ogni mezzo secolo circa i pianeti più brillanti occupano posizioni nel cielo notturno creando l’impressione di essere più o meno in linea retta. L’ultimo spettacolo decente fu nell’aprile del 2002, quando Giove, Saturno, Marte, Venere e Mercurio erano infilati sopra l’orizzonte occidentale come una collana celeste, con una luna crescente come gioiello centrale. Un simile allineamento avverrà tra 30 anni, l’8 settembre 2040. E nel caso tu sia preoccupato per gli effetti gravitazionali di un tale allineamento, non essere: la trazione extra sulla Terra è trascurabile. Alcuni allineamenti sono comunque utili. Durante gli anni ’70, la NASA ha sfruttato uno speciale allineamento dei pianeti per inviare sonde spaziali in un “grande tour” di Giove, Saturno, Urano e Nettuno con il minimo sforzo. Tale allineamento si verifica solo una volta ogni 175 anni. Fortunatamente, è arrivato subito dopo che gli scienziati della NASA hanno capito come utilizzarlo. Per la seconda volta quest’anno, i cinque pianeti più brillanti possono essere visti allo stesso tempo. Puoi prenderli guardando verso il cielo occidentale dopo il tramonto. I pianeti formeranno una linea che sale dall’orizzonte. Mercurio e Venere sono bassi a ovest, con il luminoso Giove che brilla appena sopra. Più in alto nel cielo nord-occidentale è Saturno, e completando il set di cinque è il pianeta rosso Marte, alto sopra la testa. Venerdì 12 ottobre una bella mezzaluna si trova proprio a destra di Giove. Continua a guardare i pianeti notte dopo notte e puoi seguire la progressione della Luna. Mentre la Luna batte attorno alla Terra ogni mese, il suo moto apparente nel cielo è molto più veloce del movimento più piacevole dei pianeti nelle loro orbite attorno al Sole. Entro lunedì 15 ottobre, la Luna si sarà spostata più in alto nel cielo per sedersi vicino a Saturno, e pochi giorni dopo, il 18 ottobre, la Luna si unirà a Marte. Sarà anche una serata perfetta per vedere i pianeti, visto che Venere e Mercurio saranno seduti fianco a fianco. Di tutti e cinque i pianeti, Mercurio è il più debole e quindi più difficile da vedere, quindi avere Venere luminosa come un cartello per Mercurio è sempre un vantaggio. Tra circa una settimana, Venere, che è stata la brillante stella della sera per la maggior parte di quest’anno, si sposterà nel bagliore del sole e nel cielo notturno. Dopo il tramonto in Australia, i cinque pianeti luminosi possono essere visti nel cielo occidentale questa settimana. Credito: Musei Victoria / Stellarium

Cinque pianeti, due gruppi

I pianeti hanno fatto un allegro ballo nel cielo notturno negli ultimi mesi. A luglio, si sono riuniti anche nel cielo serale, ma in quell’occasione sono stati allungati proprio attraverso il cielo. Mercurio e Venere potevano essere trovati nell’ovest, mentre Giove, Saturno e Marte stavano sorgendo nell’est. Poiché Mercurio e Venere sono i pianeti interni , orbitanti più vicini al Sole di quanto non facciano la Terra, vediamo sempre questi due bassi a ovest dopo il tramonto, o bassi ad est prima dell’alba. Sono i pianeti che seguono o guidano il Sole. Al contrario, i pianeti esterni di Marte, Giove e Saturno possono andare alla deriva attraverso il cielo, che è esattamente quello che hanno fatto da luglio. Il trio si è spostato da est a ovest, e ora si uniscono a Mercurio e Venere per partecipare allo spettacolo dei cinque pianeti. I cinque pianeti sono stati visti l’ultima volta insieme nel cielo occidentale, agosto 2016. Credito: Alex Cherney C’è altro in serbo Può sembrare un evento comune, dal momento che i cinque pianeti si sono riuniti di nuovo nel giro di pochi mesi. Ma è possibile solo perché Giove e Saturno sono attualmente dalla stessa parte del Sole e quindi vicini l’un l’altro, relativamente parlando. I cinque pianeti si sono riuniti due volte quest’anno e due volte nel 2016, ma prima c’era un decennio in cui non era possibile. I due giganti del gas erano troppo distanti. Mentre Giove e Saturno si accoppiano in cielo, è solo una questione di tempo prima che gli altri pianeti cadano nella giusta configurazione per riunirli tutti insieme. La prossima volta ciò avverrà nel luglio 2020, ma sarà più difficile da vedere rispetto a questa settimana. I pianeti saranno allungati nel cielo piuttosto che raggruppati insieme a ovest come lo sono ora. Quindi è ancora speciale individuare i cinque pianeti che si uniscono. C’è una grande soddisfazione nel riuscire a spuntare tutti e cinque i pianeti in un’unica visione.

Guarda i pianeti si uniscono.Per una sfida?

Non solo i cinque pianeti facili da vedere sono visibili nel cielo della sera, ma sono uniti da Urano e Nettuno per completare il set planetario. Questi due giganti del ghiaccio che orbitano oltre Saturno sono pianeti moderni. Non erano conosciuti in tempi antichi perché la loro scoperta aveva bisogno dell’aiuto di un telescopio e di una comprensione della gravità per sapere come funziona il Sistema Solare. Ma mentre non possono essere visti ad occhio nudo, Urano è basso ad est al tramonto e Nettuno è più in alto, circa a metà strada da Marte. Osservatori esperti, osservando il cielo da un oscuro sito di campagna, sono stati in grado di vedere Urano ad occhio nudo sapendo esattamente dove guardare. Attraverso il binocolo, Urano appare come una debole stella, ma un buon telescopio mostrerà il suo disco leggermente bluastro. È meglio aspettare fino a tarda sera, quando Urano è salito più in alto, per cercare di osservarlo. Ma ora è un momento ideale, poiché il pianeta si sta avvicinando all’opposizione il 24 ottobre , quando sarà al suo meglio. Voyager 2 è volato da Urano nel 1986 e Nettuno nel 1989 catturando incredibili immagini ravvicinate. Credito: NASA / JPL-Caltech (Urano) e NASA (Nettuno) Nettuno ha all’incirca le stesse dimensioni di Urano ma molto più lontano, rendendo più difficile da vedere. Anche con un modesto telescopio appare come una stella bluastra, mentre sono necessarie le giuste condizioni di osservazione e un telescopio di alta qualità per rivelare il disco di Nettuno. Infine, e per non essere lasciato fuori, anche il pianeta nano Plutone si unisce alla folla. È troppo piccolo e distante per essere visto ma attualmente si trova a circa metà strada tra Saturno e Marte. Anche con un telescopio di alta qualità, Pluto appare sempre come un debole oggetto stellato, e per la maggior parte (me stesso incluso) sarà una sfida trovarlo nella sua posizione attuale tra tutte le stelle vicino alla Via Lattea luminosa. Se sei pronto per la sfida, un programma di astronomia gratuito come Stellarium è l’ideale per aiutare a localizzare i pianeti. Ma è altrettanto gratificante godere dei cinque pianeti luminosi, osservati fin dall’antichità, che si riuniscono brevemente nel cielo occidentale.