Definizione di cane

Cane , ( Canis lupus familiaris ), mammifero domestico della famiglia Canidae (ordine Carnivora). È una sottospecie del lupo grigio ( Canis lupus ) ed è imparentata con volpi e sciacalli . Il cane è uno dei due animali domestici più onnipresenti e più popolari al mondo (il gatto è l’altro). Per più di 12.000 anni ha vissuto con gli umani come compagno di caccia, protettore e amico.

Evoluzione del cane

Il cane si è evoluto dal lupo grigio in oltre 400 razze distinte. Gli esseri umani hanno svolto un ruolo importante nella creazione di cani che soddisfano bisogni sociali distinti. Attraverso la forma più rudimentale di ingegneria genetica , i cani sono stati allevati per accentuare gli istinti che erano evidenti dai loro primi incontri con gli umani. Sebbene i dettagli sull’evoluzione dei cani siano incerti, i primi cani erano cacciatori con acuti sensi della vista e dell’olfatto. Gli umani svilupparono questi istinti e crearono nuove razze man mano che sorgevano il bisogno o il desiderio.

Caratteristiche dei cani

I cani sono considerati in modo diverso in diverse parti del mondo. Le caratteristiche di lealtà, amicizia, protezione e affetto hanno fatto guadagnare ai cani una posizione importante nella società occidentale, e negli Stati Uniti e in Europa la cura e l’alimentazione dei cani è diventata un’attività da miliardi di dollari. La civiltà occidentale ha dato grande importanza al rapporto tra uomo e cane, ma, in alcune nazioni in via di sviluppo e in molte aree dell’Asia, i cani non sono tenuti nella stessa stima. In alcune aree del mondo, i cani sono usati come guardie o bestie da soma o addirittura per il cibo, mentre negli Stati Uniti e in Europa i cani sono protetti e ammirati. In Egitto durante i giorni dei faraoni, i cani sono stati considerati sacri.

Ruolo dei cani

I cani hanno avuto un ruolo importante nella storia della civiltà umana e sono stati tra i primi animali domestici. Erano importanti nelle società di cacciatori-raccoglitori come alleati di caccia e guardie del corpo contro i predatori. Quando il bestiame fu addomesticato circa 7.000 a 9.000 anni fa, i cani servivano come pastori e guardiani di pecore , capre e bovini. Sebbene molti servano ancora in queste capacità, i cani sono sempre più utilizzati per scopi sociali e compagnia. Oggi i cani sono impiegati come guide per non vedenti e disabili o per lavoro di polizia. I cani sono anche usati in terapia nelle case di cura e negli ospedali per incoraggiare i pazienti a guarire. Gli umani hanno allevato una vasta gamma di cani diversi adattati per svolgere una varietà di funzioni. Ciò è stato migliorato dai miglioramenti nell’assistenza veterinaria e nella zootecnia .

Origine e storia dei cani

Ascendenza

Paleontologi e archeologi hanno determinato che circa 60 milioni di anni fa un piccolo mammifero, un po ‘come una donnola, viveva nei dintorni di quelle che ora fanno parte dell’Asia. È chiamato Miacis , il genere che divenne l’antenato degli animali oggi conosciuti come canidi: cani, sciacalli, lupi e volpi. Miacis non ha lasciato discendenti diretti, ma i canidi doglike si sono evoluti da esso. Da circa 30 a 40 milioni di anni fa Miacis si era evoluto nel primo vero cane, vale a dire,Cynodictis . Era un animale di taglia media, più lungo di quanto fosse alto, con una coda lunga e un mantello abbastanza mosso. Nel corso dei millenni Cynodictis ha dato origine a due famiglie, una in Africa e l’altra in Eurasia. Fu chiamata la famiglia eurasiatica Tomarctus ed è il progenitore di lupi, cani e volpi.

I tempi e il luogo dell’addomesticamento dei cani sono meno chiari ed è stato oggetto di un dibattito significativo, ma ci sono forti prove genetiche che i primi eventi di addomesticamento si sono verificati da qualche parte in Asia centrale prima di 15.000 anni fa.

Alcuni studi genetici hanno suggerito che i lupi sono stati addomesticati 16.300 anni fa per servire come bestiame in Cina. Altri studi genetici, tuttavia, hanno suggerito che l’addomesticamento dei cani iniziò già tra 18.800 e 32.100 anni fa in Europa o che i primi cani risalenti a circa 12.000 a 14.000 anni fa provenissero da un piccolo ceppo di lupo grigio che abitava quella che oggi è l’India.

Successivamente questo lupo, noto come Canis lupus pallipes: era ampiamente distribuito in Europa , Asia e Nord America . Tuttavia, uno studio genetico che ha confrontato il DNA di cani e lupi che abitano in aree che si ritiene siano state centri di addomesticamento dei cani suggerisce che i cani e i lupi moderni appartengono a lignaggi separati che condividono un antenato comune.

È anche possibile che alcuni dei cani di oggi non discendessero dal lupo ma piuttosto dallo sciacallo . Questi cani, trovati in Africa, potrebbe aver dato origine ad alcune delle attuali razze autoctone africane. Uno studio genetico che esamina la migrazione dei cani nelle Americhe ha rivelato che i cani non hanno accompagnato i primi umani nel Nuovo Mondo più di 15.000 anni fa; lo studio ha suggerito che i cani arrivarono nelle Americhe solo 10.000 anni fa.

Indipendentemente dalle loro origini, tutti i canidi hanno alcune caratteristiche comuni. Sono mammiferi che sopportano vivere giovani. Le femmine hanno ghiandole mammarie e allattano la loro prole. Le prime razze avevano orecchie erette e musi appuntiti o a forma di cuneo, simili alle razze settentrionali comuni oggi. La maggior parte dei carnivori ha strutture dentali simili, il che è un modo in cui i paleontologi sono stati in grado di identificarli. Sviluppano due set di denti, denti decidui (“bambino”) e denti permanenti.

I canidi camminano sulle dita dei piedi, in contrasto con un animale come l’orso, che è un piede piatto e cammina sui suoi talloni. I cani, come la maggior parte dei mammiferi, hanno i peli del corpo e sono omeotermici, ovvero hanno un termostato interno che consente loro di mantenere la temperatura corporea a un livello costante nonostante la temperatura esterna.

I resti fossili suggeriscono che esistessero cinque tipi distinti di cani all’inizio dell’età del bronzo (circa 4500 A.C. ). Erano i mastini, i cani tipo lupo, i cani da caccia (come il Saluki o il levriero), i cani da punta e i cani da pastore.

Domesticazione

È probabile che i canidi selvatici fossero spazzini vicino agli accampamenti tribali mentre gli umani antichi scoprivano un compagno di caccia negli animali che si avventuravano nelle vicinanze. Nell’antico Egitto, si pensava che i cani possedessero caratteristiche simili a quelle di un dio. Furono coccolati dai loro stessi servitori, dotati di colletti ingioiellati e nutriti con la dieta più scelta. Solo la sovranità era autorizzata a possedere cani di razza, e alla morte di un sovrano il suo cane preferito veniva spesso sepolto con lui per proteggerlo dai danni nell’aldilà.

Illustrazioni di cani risalenti all’età del bronzo sono state trovate su pareti, tombe e pergamene in Europa, Medio Oriente e Nord America. Spesso i cani sono raffigurati un gioco di caccia con le loro controparti umane. Statue di cani sorvegliano gli ingressi alle cripte. In molti casi questi cani ricordano chiaramente i canini moderni. Tali reliquie sono una testimonianza indelebile dell’importanza che l’uomo ha dato al cane nel corso dei secoli.

Origine delle razze

Una volta diventato evidente che i cani erano più veloci e più forti e potevano vedere e sentire meglio degli umani, quegli esemplari che esibivano queste qualità si incrociavano per migliorare tali attributi.

I segugi della flotta erano venerati dai nobili in Medio Oriente, mentre in Europa venivano sviluppati potenti cani come il mastino per proteggere la casa e il viaggiatore dai pericoli.

Mentre la società cambiava e l’agricoltura – oltre alla caccia – divenne un mezzo per sostenere la vita, si svilupparono altre razze di cani. I cani da pastore e da guardia erano importanti per gli agricoltori per proteggere i loro greggi.

Allo stesso tempo, le piccole razze sono diventate desiderabili come giocattoli e compagni per famiglie nobili. Il pechinese in Cina e le razze fragili come il Chihuahua sono stati allevati come cani da pastore.

Le razze terrier furono sviluppate, principalmente in Inghilterra, per sbarazzarsi di granai e fienili di roditori. Sono state selezionate le razze di puntamento e recupero per compiti speciali legati all’assistenza del cacciatore nella ricerca e acquisizione del gioco. Molte razze sono estremamente antiche, mentre altre sono state sviluppate fino al 1800.

Tratti e funzioni fisiche

I cani sono disponibili in una vasta scelta per forme e dimensioni. È difficile immaginare che un grande Alano e un piccolo barboncino appartengano alla stessa specie, ma siano geneticamente identici con le stesse caratteristiche anatomiche. Tutti i cani hanno 78 cromosomi o 39 coppie di cromosomi (gli umani hanno 23 coppie) e un membro di ciascuna coppia proviene da ciascun genitore. La temperatura normale (rettale) di un cane adulto è di 100-102,5 ° F.

Denti

Il cane adulto medio ha circa un terzo in più di denti rispetto alla sua controparte umana. I cani adulti hanno 42 denti permanenti rispetto a un misero 32 denti umani medi (senza contare i denti del giudizio. Questi sono “bonus”). I cuccioli possiedono 28 denti da latte mentre i bambini umani avranno 20 denti decidui o “da latte”.

Il processo di dentizione può essere difficile per i cuccioli. Le gengive fanno male e si gonfiano, possono perdere l’appetito e avere una lieve diarrea intermittente.

Apparato digerente

I cani raramente masticano il cibo. Una volta che il cibo viene portato in bocca, viene deglutito e passato attraverso l’esofago nello stomaco, dove gli enzimi digestivi iniziano a scomporlo. La maggior parte della digestione e l’assorbimento del cibo avvengono nell’intestino tenue con l’aiuto del pancreas e del fegato.

Il pancreas secerne gli enzimi necessari per regolare il processo digestivo. Come nell’uomo, il pancreas produce insulina e glucagone, entrambi necessari per la regolazione del glucosio. Il fegato è il più grande organo interno del corpo. Ha sei lobi (mentre il fegato umano ne ha solo due).

Il fegato è responsabile di molte funzioni essenziali per preservare la vita. Aiuta la digestione producendo la bile, che aiuta l’assorbimento dei grassi. Il fegato metabolizza anche proteine ​​e carboidrati ed espelle le tossine dal flusso sanguigno. Inoltre, produce importanti agenti per la coagulazione del sangue. Poiché il fegato svolge tutte queste funzioni vitali, la malattia del fegato può essere un grosso problema nei cani.

Struttura scheletrica

La struttura scheletrica del cane è composta da 319 ossa. Se la coda di un cane è ancorata o assente alla nascita, ci sono ovviamente meno ossa nello scheletro. I muscoli e i tendini di un cane sono simili a quelli di un essere umano; tuttavia, i muscoli della parte superiore del corpo di un cane sopportano la metà del peso di tutto il corpo e sono meglio sviluppati di quelli di un essere umano. La distribuzione del peso tra la parte anteriore e quella posteriore del cane è relativamente uguale.

I cani lo sono animali da corsa, ad eccezione di quelli allevati appositamente per scopi diversi. Ad esempio, il bulldog, con la sua grande testa e le sue brevi zampe “arcuate”, non può essere definito una creatura nata per inseguire il gioco. La maggior parte dei cani, tuttavia, è ben attrezzata per correre o saltare su lunghe distanze, a condizione che siano fisicamente condizionati per tali attività.

La costruzione della spalla e delle ossa pelviche e il modo in cui si articolano con le ossa delle gambe e della colonna vertebrale consentono alla maggior parte delle razze di trotterellare, correre o galoppare con facilità. Alcune razze hanno andature distinte che sono state geneticamente selezionate dall’uomo.

Il cane pastore tedesco è noto per il suo “trotto volante”. L’estrema estensione delle zampe anteriori e posteriori fa apparire il cane come se stesse impennando, anche se un piede rimane sempre a terra.

Un’altra andatura unica è quella del levriero . Questo cane è stato allevato per grandi esplosioni di velocità e la sua andatura più comoda è il galoppo. La colonna vertebrale è insolitamente flessibile, consentendo al cane di contrarsi ed estendere le sue quattro gambe all’unisono, per cui tutti e quattro i piedi sono sollevati da terra allo stesso tempo.

Altre razze hanno anche caratteristiche uniche. Il levriero afgano è stato allevato per inseguire la selvaggina su lunghe distanze in terreni rocciosi. La sua struttura consente una grande flessibilità attraverso le articolazioni dell’anca e la parte bassa della schiena, consentendo al cane di girare rapidamente in una piccola area.

Il bassotto , invece, è lungo e basso con zampe corte. Questo cane è stato allevato per cacciare i tassi sotterranei e la sua forma gli permette di entrare nei tunnel sotterranei alla ricerca della sua preda.
Sebbene la maggior parte delle razze non segua più le attività per le quali sono state originariamente allevate, il loro istinto rimane forte e la loro struttura consente loro di svolgere i loro compiti specifici.

Sensi dei cani

I cani hanno gli stessi cinque sensi degli umani. Tuttavia, alcuni sono più sviluppati e altri sono carenti rispetto a quelli umani. Senso  dell’olfatto dei cani è di gran lunga il più acuto ed è incommensurabilmente migliore di quello umano. I cani sono usati per compiti come rintracciare le persone scomparse, scavare sottoterra e rintracciare sostanze tossiche, come i gas, che non sono rilevabili dall’uomo. I cani possono rilevare droghe, esplosivi e profumi dei loro padroni. Tuttavia, non tutti i nasi canini sono uguali. Alcune razze, come il pastore tedesco e il segugio, hanno sensi olfattivi molto più acutamente sviluppati di altre. Non si sceglierebbe una razza dal naso corto, come il carlino, per impegnarsi nel monitoraggio.

Anche nelle razze dal naso corto, tuttavia, il centro olfattivo è relativamente altamente sviluppato. È disposto in pieghe per filtrare gli odori dall’aria in arrivo. Alcuni cani da salvataggio sono addestrati a seguire un profumo a terra, mentre altri sono addestrati a Odorare l’aria. Entrambi sono in grado di distinguere una persona dall’altra anche dopo un notevole passare del tempo.I cani da caccia – come puntatori, recuperatori e spaniel – sono addestrati all’odore uccelli e può distinguere una varietà di uccelli da un’altra.

Il senso del gusto del cane è poco sviluppato rispetto a quello umano. Se costretti a vivere da soli, i cani mangiano quasi tutto senza molta discriminazione.

I cani hanno un acuto senso di l’udito . Le razze aborigene avevano orecchie grandi, erette e molto mobili che permettevano loro di sentire i suoni da una grande distanza in qualsiasi direzione. Alcune razze moderne hanno un udito migliore di altre, ma sono tutte in grado di rilevare rumori ben oltre la portata dell’orecchio umano. I cani sono in grado di registrare suoni di 35.000 vibrazioni al secondo (rispetto ai 20.000 al secondo negli esseri umani) e possono anche chiudere l’orecchio interno per filtrare i suoni di distrazione.

La vista di un cane non è acuta quanto il suo olfatto, e generalmente si pensa che i cani abbiano una scarsa percezione del colore. Alcune razze, come il Saluki e il levriero afgano, sono state sviluppate per inseguire il gioco a vista su lunghe distanze e questi cani possono vedere abbastanza bene da rilevare qualsiasi movimento all’orizzonte. I cani possono generalmente vedere meglio in condizioni di scarsa luce rispetto agli umani ma non altrettanto bene in condizioni di luce intensa. Hanno un campo visivo più ampio rispetto agli umani perché i loro occhi sono rivolti ulteriormente verso i lati della testa, ma non sono così abili nel concentrarsi su oggetti a distanza ravvicinata o giudicare a distanza. I cani hanno una terza palpebra, una membrana che protegge il bulbo oculare dalle sostanze irritanti ed è talvolta visibile davanti all’occhio.

I cani sono sensibili a toccare , il quinto senso, e usare questo senso per comunicare tra loro e con le loro controparti umane. Imparare dove toccare un cane è una parte importante per stimolarlo o rilassarlo ed è utile per addestrare un cucciolo o legare con un cane adulto.

Pelo del cane

Esistono tre tipi base di peli: corti (come su un puntatore o doberman pinscher), medi (come su un setter irlandese o siberian husky) e lunghi (come su un chow chow o maltese). All’interno di queste categorie ci sono anche tipi di peli grossi e fini. I cani sono disponibili in un’ampia varietà di colori, ma in molte razze la selezione dei colori è una considerazione importante, così come la distribuzione dei colori sul cane.

La maggior parte dei cani hanno i loro peli stagionalmente. Questo è un evento naturale che dipende in gran parte dalla quantità di luce diurna disponibile. In autunno man mano che i giorni si accorciano, il pelo di un cane diventerà più spesso e più lungo. In primavera il cane inizierà a perdere il pelo e ci vorrà più tempo prima che il pelo cresca durante l’estate. La temperatura influenza la quantità di pelo del cane che cresce. I cani che vivono in climi caldi per tutto l’anno raramente crescono peli folti come quelli che vivono in zone più fredde, anche se ciò influenzerà il pelo del corpo e la quantità di sottopelo protettivo più del soprabito o la lunghezza dei mobili su pancia, orecchie e coda.

La toelettatura è una parte importante del contatto con un cane e può essere un modo piacevole e rilassante di relazionarsi con esso. Il pelo del cane costituisce una barriera tra l’ambiente e la pelle. Governare il mantello migliora la bellezza e il benessere del cane e offre al proprietario la possibilità di valutare la salute generale del cane.

Riproduzione dei cani

Maturità sessuale

C’è qualche variazione nell’età in cui i cani raggiungono la maturità sessuale. Le razze piccole sembrano maturare più velocemente di quelle grandi, che di solito si spostano più tardi. Non è raro che entrino in calore le femmine di razza grande per la prima volta a più di 1 anno di età, anche se la norma è di 8-9 mesi. I cani sono sessualmente maturi tra i 6 mesi e 1 anno, ma non sono socialmente maturi fino a quando non hanno circa 2 anni. Le femmine compiono il primo ciclo dai 6 ai 18 mesi di età e successivamente circa due volte l’anno. L’unica eccezione è il basenji africano, che cicla ogni anno, portando una cucciolata all’anno.

Ciclo riproduttivo

Il ciclo di calore della femmina dura dai 18 ai 21 giorni. Si chiama il primo stadio proestrus. Inizia con un leggero gonfiore della vulva e una scarica sanguinolenta. Questo dura circa 9 giorni, anche se può variare di 2 o 3 giorni. Durante questa fase la cagna può attirare i maschi, ma non è pronta per essere allevata e rifiuterà tutti i progressi. La fase successiva è l’estro. Di solito lo scarico diminuisce e diventa più chiaro, quasi rosa, di colore. La vulva diventa molto allargata e morbida, e la cagna sarà ricettiva al maschio. Questa fase può durare 3 o 4 giorni o fino a 7-11 giorni. La femmina potrebbe essere ricettiva un giorno o due dopo il tempo in cui sarebbe ancora fertile.

Verso il 14 ° giorno, o ogni volta che termina l’estro, inizia la fase finale o luteale del ciclo; questo stadio è chiamato diestro. Lo scarico diventa più rosso, la vulva torna alle sue dimensioni normali e la cagna non accetterà più il maschio per l’accoppiamento. Quando tutti i segni di scarico e gonfiore sono assenti, il calore è completo. Lo stadio di diestro dura dai 60 ai 90 giorni (se non si è verificata una gravidanza) o fino al parto della cagna. Quindi entraanestro, che è l’intervallo di tempo tra la fine dell’ultimo ciclo e l’inizio del prossimo proestro.

I maschi canini sono sempre fertili dall’inizio della loro adolescenza sessuale, di solito dopo i sei mesi di età. I maschi di razza più grande potrebbero impiegare qualche mese in più per diventare sessualmente maturi. I maschi sono generalmente promiscui e sono disposti ad accoppiarsi con qualsiasi femmina disponibile.

I maschi producono molto più sperma di quanto sia necessario per impregnare gli ovuli che vengono rilasciati durante l’estro. Le femmine di piccola taglia producono di solito piccole cucciolate. Due o tre cuccioli in una razza come uno Yorkshire terrier sono considerati la norma. Le cucciolate di taglia grande possono avere fino a 10 o 12 cuccioli, anche se la cagna normale può allattarne fino a 8 alla volta.

Gestazione e parto

Il normale periodo di gestazione è di 63 giorni dal momento del concepimento. Questo può variare se la cagna è stata allevata due o tre volte o se le uova vengono fecondate un giorno o due dopo che si è verificato l’accoppiamento. Le ovaie rimangono fertili per circa 48 ore. Lo sperma può vivere nel tratto vaginale per diversi giorni. Al fine di determinare se una cagna è incinta, un veterinario può palpare manualmente l’addome a circa 25 giorni dopo la riproduzione. L’ecografia può anche essere eseguita in quel momento. A circa 40 giorni i raggi X confermeranno la gravidanza.

La maggior parte delle femmine si aiuta normalmente. Tuttavia, le razze dalla testa larga e dal corpo corto e le razze giocattolo spesso devono subire un taglio cesareo per consegnare cuccioli vivi.

Capacità riproduttiva

Sia i maschi che le femmine sono fertili anche nella loro età avanzata. È generalmente considerato migliore per la cagna essere allevata per la prima volta dopo la maturità, ma non prima del suo secondo o terzo ciclo di calore, a seconda della sua età al primo. Poiché le razze piccole maturano più rapidamente, possono essere allevate in età precoce rispetto alle razze grandi. Una cagna avrà meno difficoltà a concepire e trasportare una cucciolata se viene allevata prima dei cinque anni. Man mano che invecchia, la dimensione dei rifiuti generalmente diminuisce. Dopo i sette anni, è probabile che le cagne abbiano cucciolate piccole e abbiano problemi nella consegna dei cuccioli. I veterinari ritengono che le femmine generalmente non dovrebbero essere allevate dopo quell’età.

I maschi possono essere allevati purché fertili, anche se con l’età diminuiscono la motilità e la quantità di spermatozoi.

Comportamento

Il cane è una creatura sociale. Preferisce la compagnia di persone e di altri cani a vivere da soli. È quindi considerato dai comportamentisti animali come abestia da soma. Sotto questo aspetto è simile al suo lontano parente il lupo. Come risultato di millenni di allevamento selettivo, il cane è stato adattato per vivere con le persone. Studi seminali sul comportamento dei cani condotti negli anni ’50 e ’60 hanno dimostrato, tuttavia, che i cani allevati senza contatto umano in tenera età conservano il loro istinto intrinseco e preferiscono le relazioni con altri cani piuttosto che le associazioni con le persone.

Territorio

Sia i cani che i lupi sono animali territoriali. I branchi di lupi, a causa della loro necessità di cacciare la selvaggina, rivendicano ampi territori come loro, mentre i cani rivendicano i loro territori in base alle limitazioni dei loro proprietari. Lupi e cani maschi segnano i loro confini territoriali urinando e strofinando il loro profumo sul terreno o sugli alberi per avvertire altri animali della loro presenza.

Quando si trovano su un terreno neutrale, ciò che non è considerato né dai cani né dai lupi come il loro territorio di origine, gli estranei che si salutano passeranno attraverso rituali formali di fiuto, marcatura, scodinzolatura e postura. A meno che non stiano reclamando la stessa preda o siano impegnati nel corteggiare la stessa femmina, tali interazioni sono di solito interrotte da ciascuna andando a modo suo. Le femmine attaccheranno estranei in territorio neutrale per proteggere i loro piccoli, tuttavia.

Latrato

Sia i cani che i lupi hanno un repertorio di latrati, ringhi e ululati che sono identificabili tra loro e per gli umani che hanno studiato il loro vocabolario. I proprietari di cani possono determinare con determinati suoni se il loro animale domestico è giocoso, avvertendo un estraneo nelle vicinanze, spaventato o ferito. Uno dei primi segni che i cuccioli stanno diventando creature sociali e indipendenti all’interno della cucciolata sono i fianchi e le cortecce che fanno mentre giocano l’uno con l’altro. I cani, a differenza dei lupi, ringhiano se accantonati o spaventati. Alcune razze di cani, in particolare i segugi, sono state allevate per migliorare ilistinto ululante quando sono sulle tracce del gioco. Alcune delle razze settentrionali, come laSiberian husky , ulula piuttosto che abbaiare. All’altra estremità dello spettro, ilbasenji non abbaia ma emette piuttosto un suono yodeling quando è felice.

Sviluppo comportamentale

Il comportamento canino è una combinazione di istinto e ambiente. I cani nascono con alcune caratteristiche innate che sono evidenti dalla nascita. I cuccioli nascono ciechi e sordi, totalmente dipendenti per calore e nutrimento dalla madre. La madre istintivamente proteggerà i suoi piccoli, spesso tenendo lontani gli altri cani e tutte le persone tranne le più fidate. Tra 10 e 14 giorni dopo la nascita, gli occhi e i canali auricolari si aprono e i cuccioli iniziano a muoversi attivamente attorno al loro nido. Man mano che crescono, diventano più curiosi e iniziano a studiare autonomamente l’ambiente circostante. La madre inizierà a lasciarli soli brevemente. Durante questa fase si relazionano più intensamente con i loro compagni di cucciolata e la loro madre e possono diventare infelici quando vengono rimossi dal loro ambiente familiare. Questa fase di sviluppo dura circa 20 giorni ed è il primo di quattro periodi critici.

A partire dall’età di tre settimane, i cuccioli più avventurosi cercheranno modi per uscire dalla scatola dei cuccioli e inizieranno a indagare sul mondo più vasto. A questa età i cuccioli sono ricettivi al contatto umano, che è essenziale se vogliono legarsi con le persone quando diventano adulti. I cani lasciati soli da quattro settimane non raggiungeranno mai il loro pieno potenziale come animali domestici e diventeranno spesso indipendenti e più difficili da addestrare rispetto a quelli abituati a chiudere il contatto umano sin dalla tenera età. Allo stesso tempo, nel periodo tra le tre e le sette settimane, è importante che i cuccioli socializzino con i loro compagni di cucciolata e la loro madre. Questo è quando la madre sveglia i suoi cuccioli, prima rigurgitando parte del proprio cibo e poi non permettendo ai suoi cuccioli di allattarsi tutte le volte che vorrebbero. A circa quattro settimane di età,

La socializzazione individuale di ciascun cucciolo in una cucciolata può iniziare all’età di sei settimane. Questo è quando i cuccioli iniziano a essere più ricettivi nei confronti della manipolazione e dell’attenzione.

Il terzo periodo critico nello sviluppo di un cucciolo va dalle 7 alle 12 settimane. È stato dimostrato in studi condotti in vari allevamenti che questa è l’età migliore per stabilire relazioni uomo-cane. Gli attaccamenti formati durante questo periodo influenzeranno l’atteggiamento del cane nei confronti dell’uomo e della sua accettazione della direzione e dell’apprendimento. Durante questo periodo, l’istinto di branco, che ha avuto un ruolo così importante nei primi sviluppi del cucciolo, può essere trasferito all’uomo. In questo momento l’ambiente diventa una parte vitale dell’educazione e dell’addestramento del cane. Questo è quando un essere umano può facilmente stabilire il dominio sul cane, diventando il “leader del branco”. A questa età un cane accetterà un ruolo sottomesso più facilmente che in qualsiasi altro momento della sua vita. L’apprendimento arriva più facilmente a questa età. I cuccioli hanno insegnato i comandi di base,

La quarta fase critica nello sviluppo di un cucciolo è tra le 12 e le 16 settimane. A questa età il cucciolo dichiarerà la sua indipendenza da sua madre e diventerà sempre più audace nelle sue incursioni dal familiare. L’addestramento dei cuccioli può iniziare durante questo periodo ed è un momento di rapida crescita fisica e mentale. I denti permanenti iniziano a emergere in questo momento, che è spesso un processo doloroso e distrattivo. I cuccioli devono masticare durante questo periodo e, se non sono dotati di adeguati giocattoli da dentizione, useranno qualsiasi oggetto duro disponibile, come i mobili. I cuccioli a questa età potrebbero essere meno disposti a cooperare o rispondere a nuovi comandi.

La personalità di un cane continua a svilupparsi durante l’intero processo di maturazione e subirà cambiamenti radicali mentre il cane matura sessualmente e fisicamente. I cani maturano sessualmente prima di quanto facciano emotivamente. Le loro personalità si sviluppano più lentamente dei loro corpi, proprio come gli umani ma a differenza dei lupi, le cui personalità e sessualità si sviluppano più armoniosamente.

A circa sette o otto mesi molti cuccioli tendono a soffrire di ansia. Sono insicuri, spaventati dagli estranei e appariranno timidi. Se questo non è un tratto ereditario, scomparirà entro pochi mesi. Se viene ereditato, tale condizione rimarrà e potrebbe accentuarsi nel tempo.

Comportamento specifico della razza

Esistono personalità tipiche della razza che sono state sviluppate attraverso generazioni di selezione per alcuni tratti. Raggruppando grossolanamente i cani in base al lavoro svolto, è possibile determinare il tipo di temperamento che un cane potrebbe avere alla maturità. Le differenze nelle personalità di razza possono essere osservate in tenera età. I cani sportivi saranno generalmente avventurosi, seguendo il loro naso ovunque i profumi li conducano, ma risponderanno con entusiasmo alle chiamate da parte di umani familiari. I segugi generalmente tendono ad essere più distanti e indipendenti, inclini a esplorare il territorio da soli e seguire un profumo o un movimento; non sono interessati all’interazione umana come i cani da caccia.

I cani da lavoro e da pastore hanno disposizioni più professionali. Tendono a valutare le situazioni e ad impostare i loro compiti. I cani da guardia tendono ad essere protettivi nei loro territori, anche in tenera età. Cani come il Maremmano o il kuvasz, allevati per proteggere i greggi, vengono sistemati con le pecore dal momento in cui sono cuccioli per rafforzare il loro istinto protettivo di base. Collies e Akitas sono noti per il loro forte senso di lealtà. I terrier, allevati per inseguire e catturare i roditori, hanno la tendenza ad essere estremamente attivi, vivaci e esuberanti come cuccioli, tratti che continuano fino all’età adulta. I Terranova sono rinomati per gli istinti salvavita.

La specificità della razza influenza anche il modo in cui i cani si adattano ai nuovi ambienti o ai nuovi proprietari. Queste cose non possono essere insegnate ai cani. Sono innati – parte del comportamento istintivo di un cane – e sono spesso specifici della razza, anche se le razze miste sono state conosciute anche per istinti unici.

Cani come animali domestici

La compagnia tra uomo e cane non è un fenomeno nuovo. Tuttavia, nella società moderna la maggior parte dei cani sono posseduti come animali domestici , non per il lavoro che sono stati allevati. Molte razze, come i cani di piccolissima statura, sono state sviluppate proprio per essere animali domestici. Tutte le diverse razze e razze miste hanno tratti unici e fanno appello a diversi tipi di persone.

L’acquisizione di un cane è una decisione importante, perché il cane diventa totalmente dipendente dal suo proprietario per la sua cura e benessere. Questa responsabilità continua per tutta la vita del cane. Pertanto, la decisione iniziale dovrebbe basarsi su una seria considerazione se il proprio stile di vita si presta davvero a possedere un cane, ovvero se un cane sarebbe un vantaggio piuttosto che una responsabilità.

Selezione

La prossima considerazione è la selezione di un particolare tipo di cane. Molte persone vogliono un cane di razza perché amano l’aspetto o la personalità e sono certi che il cucciolo che acquistano crescerà per assomigliare alla razza che rappresenta. Altri trovano che anche una razza mista farà altrettanto, e ci sono molti rifugi, società umane e gruppi di salvataggio che ospitano cani bisognosi di case.

Indipendentemente dal tipo di cane che una persona sceglie, è essenziale che sia un animale sano. Quando si valuta un cucciolo o un cane adulto, diverse caratteristiche aiuteranno a determinare le condizioni fisiche dell’animale. Il cane dovrebbe apparire amichevole ed estroverso. I cuccioli, in particolare, dovrebbero mostrare curiosità e un entusiasmo avvolgente. Non dovrebbero indugiare o apparire timidi o spaventati. Gli occhi dovrebbero essere luminosi e lucenti senza scarico, e le palpebre interne dovrebbero essere lisce e rosa. Le orecchie devono essere pulite e prive di detriti. Le gengive devono essere rosa e sode, tranne nel caso di chow chow e shar-peis, le cui gengive e lingua sono nere. La pelle dovrebbe essere calda e asciutta al tatto. La pelle umida o la presenza di chiazze, croste, squame o parassiti arrossati sono indicativi di problemi che potrebbero essere sia esterni che interni. Il pelo dovrebbe essere pulito e profumato. Il cane dovrebbe essere in buona forma e corporatura, ma non obeso o così magro da mostrare le costole e l’osso.

Le persone che acquistano cani di razza dovrebbero conoscere le caratteristiche distintive della razza che hanno scelto, in modo da poter porre all’allevatore domande adeguate e avere alcuni mezzi per valutare la qualità del cane che stanno acquistando. Molti cani di razza hanno problemi genetici nascosti di cui sono consapevoli i bravi allevatori. Molti di questi problemi possono essere controllati da un’attenta riproduzione, ma l’acquirente deve sapere – leggendo la razza e parlando con gli appassionati – quali domande porre. Anche i cani di razza mista possono avere problemi genetici nascosti, ma non c’è modo di determinare quali potrebbero essere o se alla fine influenzeranno il cane in modo negativo.

Nella ricerca veterinaria sono stati fatti passi da gigante per identificare i difetti genetici e quindi aiutare gli allevatori a selezionare il miglior allevamento. Eliminando dal loro pool genetico quei cani con anomalie genetiche, gli allevatori possono aiutare a garantire che la razza rimanga sana e vitale.

Nutrizione e crescita

I cuccioli hanno bisogno di tre cose fondamentali per prosperare: buona alimentazione, calore e compagnia. I cuccioli devono mangiare tre o quattro volte al giorno dal momento in cui sono svezzati fino all’età di circa sei mesi. Successivamente possono essere nutriti due volte al giorno fino alla maturità e successivamente una volta al giorno. Tuttavia, molti proprietari di cani, in particolare quelli con razze di grandi dimensioni, si nutrono due volte al giorno per tutta la vita del cane (ciò non significa nutrire più della quantità giornaliera richiesta, ma è un metodo di alimentazione più equilibrato).

I cuccioli hanno bisogno di due volte il fabbisogno di mantenimento di energia e nutrienti di un cane adulto per una corretta crescita dal momento in cui vengono svezzati fino a raggiungere circa la metà del loro peso maturo previsto. Dovrebbe esserci una crescita costante su base settimanale, ma non dovrebbe esserci eccesso di grasso intorno all’addome. I cuccioli crescono meglio se rimangono di peso adeguato senza diventare obesi. I cuccioli in sovrappeso sono candidati per malattie ossee paralizzanti se sono troppo pesanti durante i mesi di crescita critici. D’altra parte, l’alimentazione troppo piccola comporterà una scarsa crescita e mancanza di energia.

I cani adulti bruciano meno calorie rispetto ai cuccioli o agli adulti giovani e attivi. Pertanto, hanno bisogno di mangiare di meno per mantenere il peso e l’attività ottimali.

I cani che lavorano richiedono nutrienti extra. Per esempio,i cani da slitta devono essere alimentati con una dieta molto più ricca di calorie, una con un rapporto di grassi, proteine ​​e carboidrati molto diverso dalla dieta dei cani più sedentari. I proprietari potrebbero dover sperimentare diversi tipi di alimenti per determinare quali sono i più adatti ai loro cani.

Esistono tre tipi base di prodotti commercialmente alimenti per cani: in scatola, asciutti e misti. Gli ingredienti predominanti della maggior parte di questi includono mais, grano, orzo, riso o farina di soia, in combinazione o da soli. Gli alimenti per cani commerciali includono anche carne come manzo, agnello, pollo o fegato o derivati ​​della carne. È importante leggere le etichette per determinare le proporzioni di ciascuno e le quantità di proteine, carboidrati, grassi e vitamine e minerali contenuti.

Il sonno è quasi importante quanto l’alimentazione per i cuccioli. Un luogo caldo e tranquillo dove riposare è essenziale per la normale crescita. I cuccioli di solito giocano vigorosamente e poi si addormentano improvvisamente. Il loro bisogno di dormire diminuisce man mano che crescono nell’età adulta, ma i cani trascorrono gran parte del loro tempo a dormire quando non sono stimolati all’attività.

Tutti i cani hanno bisogno esercizio fisico, alcuni più di altri. Raggiungere una buona salute e un buon temperamento richiede che i cani abbiano l’opportunità di fare regolarmente esercizi stimolanti. Ai cuccioli dovrebbe essere permesso di correre a piacimento senza moderazione e senza essere spinti oltre i loro limiti. Man mano che i cani maturano, è possibile introdurre jogging o camminare al guinzaglio, ma qualsiasi esercizio forzato deve essere sospeso fino a quando il cane non è completamente cresciuto. La causa più comune del comportamento distruttivo di un cane in casa è la mancanza di esercizio fisico. Nella maggior parte dei casi i problemi comportamentali come l’inseguimento della coda, la masticazione e l’abbaiare eccessivo e il lamento possono essere ricondotti al confinamento per lunghi periodi di tempo senza tregua. La capacità di fornire un adeguato esercizio fisico è una delle considerazioni più importanti che i potenziali proprietari di cani devono affrontare prima di acquisire un cucciolo. Esercizio, tuttavia, non significa consentire al cane di correre in generale. I cani devono essere sorvegliati in ogni momento quando fuori: o devono essere accompagnati dai proprietari che usano un guinzaglio o avere un’area recintata in modo sicuro in cui giocare.

Il termine animale da compagnia significa che i cani hanno bisogno di compagnia. Sono più felici quando è permesso loro di essere parte integrante della famiglia. I cuccioli prosperano e imparano quando sono inclusi nella routine domestica in tenera età. L’allenamento diventa più facile quando il legame unico tra uomo e cane viene rafforzato fin dall’inizio.

Formazione

I cuccioli imparano guardando, ma i loro istinti guidano quanto prontamente impareranno determinati requisiti di base. Un cane allevato per proteggere la casa avrà meno probabilità di fuggire a seguito di un profumo rispetto a un cane allevato per cacciare o a giocare. D’altra parte, una razza da guardia avrà bisogno di indicazioni su chi è “accettabile” e chi non lo è, mentre un documentalista farà amicizia con tutti. La conoscenza di ciò che un cane è stato allevato è utile quando si cerca di addestrarlo per essere un compagno accettabile.

Esistono molte teorie su come addestrare un cane a essere un compagno felice e disponibile, ma alcuni principi si applicano a tutti i metodi. Il cane deve capire cosa ci si aspetta. Deve essere elogiato per aver fatto bene. La punizione per un’infrazione dovrebbe essere immediata e adeguata all’atto. Il cane deve essere in grado di associare la punizione al malfatto. Coerenza e gentilezza portano i migliori risultati nella formazione. La maggior parte dei cani accetterà prontamente il dominio, ma ci sono alcuni, di solito maschi, che sfideranno tale autorità. Questo è un comportamento pericoloso e deve essere fermato in tenera età. Un buon allenamento deve essere ragionevole e i comandi devono essere esecutivi.

Altri problemi di manutenzione

I cani hanno bisogno di cure regolari dal momento in cui sono nati. Oltre a una dieta equilibrata,governare è una parte importante per mantenere una buona salute. La cura delle orecchie, del pelo e delle unghie su base settimanale offre ai proprietari l’opportunità di esaminare i propri animali domestici e individuare eventuali malattie. Le orecchie devono essere pulite regolarmente e le unghie devono essere tagliate. La spazzolatura dovrebbe far parte della routine settimanale o persino giornaliera di un cane. I cani con pelo lungo o spesso avranno bisogno di una spazzolatura più frequente rispetto alle varietà a pelo corto per allentare i peli morti e prevenire irritazioni o infezioni della pelle.

Regolare l’assistenza veterinaria è importante per la salute di un cane. I cuccioli di solito vengono vaccinati contro le malattie più virulente, a partire dall’età di sei settimane. Una serie di tre o quattro vaccinazioni contro cimurro, epatite, parainfluenza, leptospirosi e parvovirus vengono somministrate a distanza di tre settimane. A tre mesi i cuccioli possono essere inoculati contro la rabbia. Le vaccinazioni di richiamo vengono somministrate ogni anno in seguito, ad eccezione dei colpi di rabbia, che possono essere somministrati ogni due o tre anni, a seconda della regione. Le procedure di vaccinazione di routine sono riuscite a ridurre e, in alcune aree, a eliminare le malattie che in precedenza avevano ucciso metà dei cuccioli nati.

In molte aree i veterinari raccomandano che i cani vengano testati ogni anno per la malattia di filariosi e che ricevano un preventivo. Questo dovrebbe essere somministrato per tutta la vita del cane purché risieda in una regione in cui e quando questo parassita è prevalente.

Disturbi

Pulci e le zecche sono fonti di irritazione e malattie in ogni clima del mondo (con la possibile eccezione dell’Artico). Il bagno e la cura regolari aiutano a tenere sotto controllo questi e altri parassiti esterni. Il trattamento dell’animale e del suo ambiente sono essenziali per eliminare questi parassiti. In alcune aree questo è un processo lungo tutto l’anno, mentre in altri climi è un problema stagionale.

I parassiti interni sono una causa comune di malattia, specialmente nei cuccioli. Esistono molti tipi di vermi che invadono il tratto intestinale, causando apatia, perdita di sangue e conseguente anemia, pelo scarso e occasionalmente morte. Molti di questi parassiti si trovano nello sporco e vengono ingeriti o penetrano nel flusso sanguigno attraverso la pelle del cane. Sono disponibili rimedi veterinari efficaci per l’animale, ma è importante determinare attraverso l’esame fecale o gli esami del sangue esattamente quale tipo di parassita è presente. I cuccioli dovrebbero essere esaminati ogni tre mesi e gli adulti devono essere esaminati ogni anno.

I cani sono sensibili a molte delle stesse malattie che affliggono l’uomo. Nei cani si trovano cancro, disturbi respiratori, allergie, artrite e alcune forme di malattie cardiache. Alcune malattie hanno una predilezione di razza, mentre altre si verificano in tutte le razze pure e miste. Cani di taglia grande e gigante, come setter irlandesi, San Bernardo, segugi e grandi danesi, sono inclini a una condizione nota comevolvolo di dilatazione gastrica (GDV). Questa malattia provoca la rotazione dello stomaco nella cavità addominale, interrompendo l’afflusso di sangue e riempiendo lo stomaco di gas. GDV è sempre un’emergenza medica e deve essere trattata non appena compaiono i primi sintomi. I primi avvertimenti possono essere irrequietezza, tentativi falliti di vomito o defecazione, gonfiore dell’addome o distensione della gabbia toracica.

Anche le razze di grandi dimensioni sono a rischio di un problema ortopedico in cui l’articolazione dell’anca non si sviluppa correttamente. Questo è chiamatodisplasia dell’anca ed è considerata una condizione poligenetica. È una malattia progressiva in cui la malformazione dell’osso dell’anca provoca alterazioni artritiche, zoppia e dolore. Alcune razze sono inoltre a rischio di sviluppare displasia del gomito e altri problemi alle ossa e alle articolazioni. I cani costruiti con corpi lunghi e bassi, come i bassotti, spesso sviluppano lesioni spinali o malformazioni della colonna vertebrale.

I cani non soffrono di colesterolo alto o di malattie circolatorie potenzialmente letali che affliggono l’uomo, ma alcune razze sono predisposte a malformazioni del muscolo cardiaco e delle valvole. Alcuni di questi sono correggibili chirurgicamente, mentre altri no. Inoltre, la filaria e altri parassiti possono influenzare il cuore e il sistema circolatorio.

I cani sono tanto a rischio di contrarre tumori come le persone. Il trattamento è spesso lo stesso. I tumori più spesso osservati nei cani coinvolgono osteosarcomi, tumori mammari e linfomi. La ricerca veterinaria è in prima linea nello sviluppo di nuovi trattamenti per i tumori nella speranza che nel processo vengano trovati nuovi metodi per combatterli negli esseri umani.

Le malattie degli occhi , molte delle quali ereditarie, si trovano anche nei cani. I cani sono soggetti a cataratta, glaucoma e malattie della retina, che possono causare cecità. I trattamenti nei cani non hanno successo come negli umani, ma i cani sembrano adattarsi molto bene alla perdita della vista purché siano tenuti in un ambiente familiare. Il loro acuto senso dell’olfatto li aiuta a muoversi, anche se devono essere protetti da cadute improvvise e pericoli imprevisti. Molti problemi oculari canini di origine ereditaria sono difficili da sradicare perché non compaiono in alcune razze fino a quando i cani non hanno cinque o sei anni. Tuttavia, la ricerca genetica volta a identificare i cani portatori o che svilupperanno problemi agli occhi ha fatto passi da gigante sin dagli inizi degli anni ’70.

Le razze con occhi grandi e sporgenti, come il pechinese o il carlino, sono suscettibili di irritazioni agli occhi e lacerazioni corneali. Questi devono essere seguiti tempestivamente per evitare gravi danni alla vista.

I cani con le orecchie cadute – il basset hound è un esempio estremo – sono inclini a malattie del canale uditivo. L’umidità rimane intrappolata nell’orecchio, producendo infezioni da lieviti. Tali parassiti comeGli acari dell’orecchio prosperano nel condotto uditivo, causando un essudato scuro e maleodorante. Spesso il cane è a disagio e si gratta le orecchie o si strofina le orecchie lungo il terreno o sui mobili. La maggior parte dei problemi alle orecchie può essere curata con farmaci adeguati. Se i problemi rimangono incustoditi, il condotto uditivo svilupperà ulcerazioni dolorose e difficili da trattare.

Le razze

Ci sono circa 400 razze separate di cani di razza in tutto il mondo. Un cane di razza è considerato uno la cui genealogia è rintracciabile per tre generazioni all’interno della stessa razza. Registri nazionali, come ilAmerican Kennel Club (AKC) negli Stati Uniti, il Canadian Kennel Club, il Kennel Club of England e l’australiano National Kennel Council, mantiene pedigree e libri genealogici su ogni cane di ogni razza registrato nei rispettivi paesi. IlIl Foxhound Kennel Stud Book, pubblicato in Inghilterra nel 1844, fu uno dei primi registri. Altri paesi hanno anche sistemi per la registrazione di cani di razza. L’AKC rappresenta un’iscrizione di oltre 36 milioni sin dalla sua istituzione nel 1884 e registra circa 1,25 milioni di nuovi cani ogni anno. I gruppi riconosciuti dall’AKC sono identificati di seguito e nelTavolo.

Razze canine e loro luoghi di origine
continente nazione razza

Cuba Havanese
Messico Chihuahua, messicano senza peli
stati Uniti Alaskan Malamute, foxhound americano, American Staffordshire terrier, American water spaniel, pastore australiano, Boston terrier, Chesapeake Bay retriever, coonhound
Sud America Perù
Europa Belgio
Croazia dalmata
Inghilterra Airedale terrier, beagle, Bedlington terrier, bull terrier, bulldog (inglese), bullmastiff, Cavalier King Charles spaniel, cocker spaniel, retriever ricoperto di ricci, foxhound inglese, setter inglese, springer spaniel inglese, spaniel inglese, field spaniel, piatto- Retriever rivestito, fox terrier, harrier, Jack Russell terrier, Lakeland terrier, Manchester terrier, mastino, Norfolk terrier, Norwich terrier, cane da pastore inglese antico, otterhound, puntatore, springer spaniel, Staffordshire bull terrier, Sussex spaniel, whippet, Yorkshire terrier
Gran Bretagna collie, collie barbuto, border collie, border terrier, Dandie Dinmont terrier
Finlandia Spitz finlandese, cane orso della Carelia
Francia Basset Hound, Briard, Britanny, Clumber Spaniel, Bulldog francese, Grandi Pirenei, Löwchen
Germania affenpinscher, boxer, bassotto, doberman pinscher, cane pastore tedesco, puntatore tedesco a pelo corto, puntatore tedesco a pelo corto, Alano, pinscher in miniatura, barboncino, Rottweiler, schnauzer, Weimaraner
Islanda Cane islanda
Irlanda Setter irlandese, setter irlandese rosso e bianco, spaniel irlandese d’acqua, levriero irlandese, terrier irlandese, terrier blu Kerry, terrier di grano morbido
Italia segugio, levriero italiano, cane da pastore maremmano, mastino napoletano
Ungheria komondor, kuvasz, puli, vizsla
Malta maltese
Paesi Bassi Grifone Keeshond, a filo metallico
Norvegia Elkhound norvegese, Lundehund (cane puffino norvegese), buhund norvegese
Portogallo Cane da acqua portoghese
Russia borzoi
Scozia cairn terrier, golden retriever, setter Gordon, cane da pastore scozzese, terrier scozzese, cane da lupo scozzese, cane da pastore delle Shetland, Skye terrier, West Highland white terrier
Spagna Bichon Frise, Ibizan Hound, Papillon, Presa Canario
Svizzera Bovaro bernese, San Bernardo
Galles Cardigan Welsh corgi, Pembroke Welsh corgi, Sealyham terrier, Welsh springer spaniel, Welsh terrier
Africa Egitto
Sud Africa Ridgeback rhodesiano
Asia e Medio Oriente afghanistan
Cina Crestato cinese, shar-pei cinese, chow chow, pechinese, carlino
Giappone Akita, spaniel giapponese, spitz giapponese, shiba inu
Siberia Samoiedo, husky siberiano
Tibet Lhasa apso, shih tzu, terrier tibetano, spaniel tibetano, mastino tibetano

ani svilupparono un sistema per classificare le razze in base alle loro funzioni. La classificazione britannica, stabilita nel 1873 e rivista periodicamente dal Kennel Club of England, stabilì lo standard che altri paesi hanno seguito, con alcune modifiche. Le classificazioni britanniche, canadesi e americane sono sostanzialmente le stesse, sebbene parte della terminologia sia diversa. Ad esempio, i cani sportivi negli Stati Uniti sono Gundogs in Inghilterra. I cani utilitari in Inghilterra sono cani non sportivi negli Stati Uniti e in Canada. Non tutti i paesi riconoscono ogni razza.

Gli Stati Uniti riconoscono sette classificazioni, chiamate gruppi (che comprendono più di 150 razze), mentre gli inglesi e i canadesi hanno sei gruppi (il sistema americano divide il gruppo di lavoro in due gruppi: cani da lavoro e cani da pastore).